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  • Las cargas de la representación:notas sobre la raza y la representación en el cine latinoamericano
  • Salomé Aguilera Skvirsky

La raza y la representación en el cine latinoamericano es un tema inmenso que puede abordarse de varias maneras. La siguiente discusión busca sentar una base conceptual para el tema.1 Se intentará situar al lector de tal manera que éste pueda responder a la siguiente pregunta: ¿Cómo modifican las preguntas sobre la representación de la raza la especificidad de la historia latinoamericana?

1. El mestizaje: La construcción social de la raza en Latinoamérica

“La raza” es una construcción social.2 Esto significa que las “razas biológicas” archiconocidas desde su invención por la seudociencia decimonónica no existen como entidades científicamente relevantes. Los términos “negro,” “blanco”, “amerindio” y “asiático” eran denominaciones asignadas a conjuntos de rasgos fenotípicos (color de piel, textura del cabello, tamaño de ojos, estatura, etc.) asociados con los habitantes de regiones geográficas enormes y étnicamente diversas (África, Europa, América, Asia, etc.)3 Dichas diferencias fenotípicas empezaron a cobrar significado en un momento histórico concreto – a partir del siglo dieciocho – como resultado de exigencias ideológicas que buscaban racionalizar la colonización, la extracción de los recursos, la expropiación de tierras y la mano de obra forzada (Wheeler). Antes de la época de la colonización europea las diferencias fenotípicas se reconocían pero no se asociaban con rasgos de carácter y aptitud tales como la alegría, la pereza o la inteligencia (o cualquier otro factor susceptible a la caracterización estereotipada) (Fanón; Nederveen Pieterse). [End Page 137]

Aunque las categorías raciales no son reales en términos biológicos, sin embargo persisten como realidades sociales de gran significado y efecto en la vida cotidiana. Aquí nos topamos con la paradoja central de pensar y escribir sobre la raza: aunque se trata de un concepto profundamente histórico – es decir, en proceso de evolución – y no de un hecho científico universal, la raza no obstante tiene y ha tenido efectos reales en el mundo, tal como podemos discernir de las espeluznantes historias de exterminaciones, esclavizaciones y discriminaciones justificadas por motivos raciales (Wade, Race and Ethnicity).

Ya que la raza es una construcción social, se puede notar que en diferentes épocas y lugares se han atribuido distintos significados a los mismos rasgos fenotípicos. Por ejemplo, antes de la conquista los grupos amerindios no se concebían a sí mismos como una sola raza unificada de “indios”, sino como mixtécos, quimbaya, mapuches o matipues, etc. Los diferentes significados que se asocian con la raza entre una región y otra – por ejemplo, entre Latinoamérica y Norteamérica – son quizás más sutiles debido a los relativamente estrechos vínculos económicos, históricos y políticos que existían entre los colonizadores de cada región en cuestión – en particular los portugueses, los españoles y los ingleses – y dichos significados se proyectaron sobre el mundo entero gracias al éxito de la colonización europea. Estos factores explican por qué un conjunto de asociaciones e ideas en torno a la negritud y la indianidad – es decir, un conjunto de estereotipos – se difundió tan ampliamente y por qué sigue compartiéndose a nivel global.

No obstante, a raíz de ciertas peculiaridades históricas sigue habiendo diferencias notables en el significado de la raza entre una y otra región. En América Latina quizá el aspecto más notable de la concepción de raza es la prevalencia del mestizaje a lo largo de la región y, junto con ella, el desarrollo de las ideologías nacionales del mestizaje a partir de la época de la independencia. Durante el período colonial, la fuerte desproporción de varones en la población llevó a altos niveles de mezcla racial entre los colonizadores europeos y la población nativa y, posteriormente, con los esclavos africanos importados. A pesar del alto nivel de mestizaje en la región, no fue hasta la época...

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Additional Information

ISSN
2165-6185
Print ISSN
0018-2206
Pages
pp. 137-154
Launched on MUSE
2016-12-22
Open Access
No
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