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  • La formación de una nueva sensibilidad religiosa en el paso a la modernidad. Nueva España entre los siglos XVII y XVIII
  • Antonio Rubial García

Cuando se habla de “modernidad” se piensa en un modelo secularizado, anticlerical, ateo o agnóstico e imbuido de un espíritu crítico frente a las manifestaciones religiosas populares. A partir de Max Weber se ha privilegiado como moderno el ámbito germano-anglosajón protestante y burgués, mientras que los países del Mediterráneo católico y monárquico son considerados como territorios en los que primaba el conservadurismo y los valores “medievales.” Francia sería la excepción, pues por la presencia del jansenismo (una versión católica del calvinismo) se alineó bajo la hégira de los estados modernos. Esta visión demasiado simplista y maniquea, desarrollada por la historiografía anglosajona y francesa, ha traído consigo una visión distorsionada que percibe la llamada “modernidad” como un movimiento único y uniforme dirigido a una clara meta, la abolición del Antiguo Régimen y de sus dos pilares de sostén, la Iglesia con sus valores católicos “retardatarios” y la Monarquía defensora de los privilegios estamentales nobiliarios.

Ya desde 1927 Bernhard Groethuysen había mostrado que la conciencia burguesa moderna en Francia le debía más a la flexibilidad moral del probabilismo jesuítico que a la rígida actitud puritana del jansenismo. Matices en este sentido fueron hechos por Julio Caro Baroja para España en su extraordinario trabajo sobre la vida religiosa en los siglos xvi y xvii, en el que señala el amplio abanico de posturas morales que se dieron en España alrededor del tema del libre albedrío y contrasta el conservadurismo de algunas posturas protestantes y jansenistas con la modernidad de varios pensadores católicos. Sin embargo, aún hay mucho que decir sobre los otros ámbitos de la cultura católica con los que España tuvo fuertes vínculos: Portugal, Italia, Flandes y los virreinatos de Nueva España y Perú. A partir de un enfoque más amplio podremos descubrir que los cambios que afectaron a la cultura occidental [End Page 433] entre la aparición de la reforma protestante y el racionalismo ilustrado no solamente fueron perceptibles en la Europa protestante del Atlántico norte, sino que también se dieron en las regiones mediterráneas del continente y en los territorios controlados por los imperios ibéricos en América y Asia. Sin negar que desde su misma estructura dogmática y conservadora el paradigma teológico no es susceptible a la crítica ni a la aceptación de los postulados esenciales de la modernidad, en las prácticas y en la sensibilidad religiosas se pueden observar algunos de esos cambios que afectaron tanto a la Iglesia católica como a la vida cotidiana de las comunidades sujetas a sus mandatos. La magnitud del tema y el reducido espacio de este ensayo me obligan a circunscribir el estudio de esta problemática a un territorio “periférico” de la catolicidad ibérica, el virreinato de Nueva España.

La laicización de la religión

Después de un largo proceso que se inicia en el siglo xii, la participación activa de los seglares en la vida religiosa ya era un hecho irrevocable en el siglo xv. A lo largo de trescientos años, los laicos habían ido ganando espacios, como las cofradías, la organización de festejos, la caridad pública y el acceso a las lecturas de espiritualidad, frente al férreo control que ejercían los cuerpos eclesiásticos sobre los dogmas, la moral y las prácticas cristianas. Uno de los grandes logros de la Reforma protestante fue precisamente la laicización de la religión arrebatando a la Iglesia su dominio sobre ella para dárselo a los seglares. Sin este antecedente previo de laicización es imposible entender la secularización (es decir el triunfo de lo profano sobre todos los aspectos de la vida y la reducción de la religión al ámbito privado) que comenz...

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Additional Information

ISSN
2165-7599
Print ISSN
0035-7995
Pages
pp. 433-442
Launched on MUSE
2016-12-20
Open Access
No
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