Water Futures: Contention in the Construction of Productive Infrastructure in the Peruvian Highlands
Abstract

Abstract:

This article explores the potential construction of a water reservoir in Peru’s Cordillera Blanca. Proposed by a peasant group, it would have served important productive purposes but have its intake within the perimeter of a national park. Thus, different notions about water and landscape emerge in the encounters between place-based practices and state-sponsored conservation efforts. Empirically tracing the efforts to construct the reservoir, the analytical focus of the article is on how different ways of knowing water within a particular landscape conjure and collide in the process. It is argued that the movement of water extends itself beyond the physical properties of the reservoir and irrigation channels as these are produced in encounters between different notions of the role of water in the landscape.

Résumé:

Cet article traite du potentiel de construction d’un réservoir d’eau dans la Cordillera Blanca du Pérou. Ce projet, proposé par un groupe de paysans, offrirait des visées productives importantes. Cependant, son apport en eau se situe dans le périmètre d’un parc national. Ainsi, la rencontre entre les pratiques locales et les politiques de conservation parrainées par l’État font surgir différentes notions au sujet de l’eau et du paysage. Cet article retrace les efforts de construction du réservoir et vise à mettre enévidence comment, au cours du processus, différentes manières de connaître l’eau apparaissent et se heurtent. Les cours d’eau se déploient au-delà des limites physiques du réservoir et des canaux d’irrigation, conséquence de la rencontre entre différentes notions du rôle de l’eau dans la nature.


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