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Cultivating Ice over Time: On the Idea of Timeless Knowledge and Places in the Himalayas
Abstract

Abstract:

Assumptions that local communities have an endogenous capacity to adapt to climate change stemming from time-tested knowledge and an inherent sense of community that prompts mobilisation are becoming increasingly common in material produced by international organisations. This discourse, which relies on ahistorical and apolitical conceptions of localities and populations, is based on ideas of timeless knowledge and places. Analysing the water-place nexus in Ladakh, in the Indian Himalayas, through a close study of glacier practices as they change over time, the article argues that local knowledge is subject to change and must be analysed in light of changing conceptions and experiences of place by the state and by local populations alike.

Résumé:

La présomption que les communautés locales ont une capacité endogène d’adaptation au changement climatique qui résulte d’un savoir à l’épreuve du temps et d’un sens intrinsèque de communauté, lequel appelle à la mobilisation, est de plus en plus courante dans le matériel produit par des organisations internationales. Ce discours, qui repose sur des conceptions ahistoriques et apolitiques de localités et de populations, se fonde sur des idées de lieux et de savoir hors du temps. Analysant le lien eau-lieu au Ladakh, dans l’Himalaya indien à partir d’uneétude approfondie de pratiques liées aux glaciers et comment celles-ci changent au fil du temps, cet article postule que le savoir local est sujet au changement et doitêtre analysé à la lumière de conceptions et d’expériences changeantes de lieux tant par l’État que par les populations locales.