Abstract

Abstract:

Starting with a critical analysis of the Belgian Law of 10 May 2007 on transsexuality and the preparatory works leading to its development, this contribution first questions the contemporary conceptions of gender produced by the Belgian law, mainly with regard to the right of changing one’s first name and modifying one’s sex in civil records. An in-depth review of the content of these provisions helps disclose some pitfalls of the law, among them a tendency to psychiatrize transgendered persons, and the rigid and binary conception of gender and heavy medical procedures that sometimes goes as far as to impose sterilization. A brief overview of the state of the legislation for transgendered individuals in other European countries allows us to broaden the scope of reflection on the Belgian context and highlight all the recent advances handed down by the European Court of Human Rights in Y.Y. v Turkey on 10 March 2015. Building on these developments, we endeavour to go beyond the first relatively pessimistic assessment of the law as only an instrument of domination, by suggesting the mobilization of legislation as a means of evolving reports on sex and gender, inspired by Sally Engle Merry’s works, with the goal of redefining the very meaning of the law and individuals’ rights in general.

Abstract:

Partant de l’analyse critique de la Loi du 10 mai 2007 relative à la transsexualité adoptée en Belgique et des travaux préparatoires ayant mené à son élaboration, cette contribution interroge dans un premier temps les conceptions contemporaines du genre telles que produites par le droit belge, principalement au regard du droit au changement de prénom et à la modification du sexe dans les registres d’état civil. Un examen approfondi du contenu de ces dispositions permettra de mettre à jour certains écueils de la loi, parmi lesquels une tendance à la psychiatrisation des personnes transgenres, une conception rigide et binaire du genre et des procédures médicales lourdes allant parfois jusqu’à imposer la stérilisation. Un bref survol de l’état de la législation en matière de droit des personnes transgenres dans les autres pays européens permettra ensuite d’élargir la réflexion menée à partir du contexte belge et de mettre en lumière les toutes récentes avancées consacrées par la Cour européenne des Droits de l’Homme dans son arrêt Y.Y. c Turquie rendu le 10 mars 2015. Forte de ces développements, nous entreprendrons de dépasser le premier constat relativement pessimiste du droit comme seul instrument de domination en suggérant une mobilisation de la législation comme moyen d’évolution des rapports de sexes et de genres inspirée des travaux de Sally Engle Merry, pour aboutir à une redéfinition du sens même de la loi et du droit des personnes en général.

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Additional Information

ISSN
1911-0235
Print ISSN
0832-8781
Pages
pp. 521-547
Launched on MUSE
2016-12-09
Open Access
No
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