Abstract

abstract:

Research on the state and governance in Senegal emphasizes the political role of Muslim orders (brotherhoods). These orders, and especially the Muridiyya, are at the center of the so-called “Senegalese social contract,” which, according to many observers, is the reason for the remarkable political stability of the postcolonial state. This contract, which has been thoroughly discussed by scholars, functions as a system for the exchange of services in which the state and the Sufi orders, even though apparently situated in different sociopolitical spaces, collaborate in preserving peace and stability. Along with other scholars, I have criticized the notion of “social contract,” especially the underlying assumption that shaykhs have total control over disciples, who are prepared to follow the path laid out by their spiritual guides without concern for their own interests. In this article, I explore the impact that the momentous political change in the year 2000 had on the relations between temporal and spiritual power in Senegal. I suggest that President Wade’s attempt to turn the Muridiyya into a political base is best understood as an experiment in caesaropapism and his failure portends a return to the apparent political neutrality and behind-the-scenes political transactions that have marked the history of the relations between the state and Sufi orders.

résumé:

Les recherches centrées sur l’État et la gouvernance au Sénégal soulignent le rôle politique joué par les ordres musulmans (confréries). Ces derniers—et particulièrement la Mouridyya—se trouvent au coeur du dénommé « contrat social sénégalais » qui, selon de nombreux observateurs, est la pierre angulaire de la remarquable stabilité politique de cet état postcolonial. Objet d’abondantes discussions entre spécialistes, ce contrat fonctionne comme un système d’échange de services dans lequel l’État et les ordres soufis oeuvrent communément à la préservation de la paix et de la stabilité en dépit de leur appartenance à des espaces sociopolitiques différents. De concert avec d’autres chercheurs, j’ai critiqué cette notion de « contrat social », en particulier l’hypothèse sous-jacente selon laquelle les cheikhs exercent un contrôle total sur les disciples, qui seraient prêts à suivre le chemin tracé par leurs guides spirituels sans se préoccuper de leurs propres intérêts. J’émets l’hypothèse que la tentative du Président Wade de faire de la Mouridyya une base politique est avant tout une expérience de nature césaropapiste et que son échec laisse présager un retour à l’apparente neutralité politique et aux transactions politiques secrètes qui ont marqué l’histoire des relations entre l’État et les ordres soufis.

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Additional Information

ISSN
2327-1876
Print ISSN
2327-1868
Pages
pp. 165-188
Launched on MUSE
2017-01-01
Open Access
No
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