“Now We Have Equality”: A Feminist Political Ecology Analysis of Carbon Markets in Oaxaca, Mexico
Abstract

Abstract:

Carbon projects follow a neoliberal logic that stresses that nature is best conserved via market mechanisms. Studies and experiences of the impacts of development projects on communities and feminist political ecologies suggest that women, the elderly, the young, the poor, and the indigenous often perceive projects differently, benefit and lose in different ways, or shape the projects on the ground to fit their needs. Carbon projects have differentiated impacts within a community especially on the poor, women, and ecology; however, these differences do not tend to be the main focus of scholarship. The research presented here focuses on the effects of a wind project and a small scale reforestation project and the convergence of environment, gender and development as these are introduced into communities in Oaxaca, Mexico. This paper expands on carbon offset literature in Mexico by looking at the differential impacts of technologies on geographies and people with specific attention to gender. I find that there are important gendered differences between the wind and the forest projects, and suggest that a Feminist Political Ecology perspective is a necessary, though infrequently employed, lens through which to understand the impacts of carbon markets.

Resumen:

Los proyectos de carbono siguen una lógica neoliberal que mantiene que la mejor manera de conservar a la naturaleza es a través de mecanismos de mercado. Estudios y experiencias de los impactos de proyectos de desarrollo en las comunidades y ecologías políticas feministas sugieren que las mujeres, los ancianos, los jóvenes, los pobres y los indígenas a menudo perciben los proyectos de manera diferente, ganan ó pierden de manera diferente, o adaptan los proyectos para satisfacer a sus necesidades. Se ha documentado que los proyectos de carbono tienen impactos diferenciados dentro de comunidades, especialmente sobre los pobres, las mujeres, y la ecología; Sin embargo, estas diferencias no tienden a ser el foco principal. La investigación que se presenta aquí se centra en un mega proyecto eólico y dos proyectos de reforestación de pequeña escala y se enfoca en la convergencia del medio ambiente, de género y desarrollo, al ser introducidos en las comunidades de Oaxaca, México. Este trabajo busca expandir la literatura sobre los mercados de carbono en México con un enfoque en los impactos diferenciales de las tecnologías, la geografía y en las personas con atención especial al género. Encuentro que hay diferencias de género importantes entre: los proyectos forestales y el de viento y, si están bajo un esquema de Mecanismo de Desarrollo Limpio o un mecanismo voluntario, la escala del proyecto y el grado en el que está involucrada la comunidad.