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  • In Memoriam:Leonardo Acosta (1933–2016)

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Leonardo Acosta passed away on September 23, 2016, at 83 years of age in Havana, Cuba, the city of his birth. Known for his achievements as a musician, ethnomusicologist, literary critic, journalist, and narrator, Acosta received the Cuban National Prize for Literature in 2006 and for Music in 2014, both for lifetime achievement. He played saxophone with jazz orchestras lead by musicians such as Benny Moré and Rey Díaz Calvet and helped found the Club Cubano de Jazz in 1958 following a trip to New York City. In the 1970s, he was one of the founders of the Grupo de Experimentación Sonora del ICAIC, writing film music under the direction of Leo Brouwer. In addition to his musicological writings, he wrote for the newspaper La Prensa Latina, the magazine Revolución y Cultura, and acted as a musical advisor for Cuban television. Acosta will be remembered as one of the most original thinkers in Cuba who has written on music and as one who was not afraid to challenge conventional wisdom. His work on jazz is especially important, representing the most thorough treatment of the topic to date. His major publications on music include Música y épica en la novela de Alejo Carpentier (1976), Música y descolonización (1982), Del tambor al sintetizador (1983), Elige tú que canto yo (1992), Cubano be, Cubano bop: One Hundred Years of Jazz in Cuba (2003). Acosta’s influence as a scholar reached far beyond the impact of his own writing. Beginning in the late 1980s and continuing with increasing intensity in the two and a half decades that followed, he became an important mentor and guide for scholars from North America as well as Europe who traveled to Cuba [End Page v] to write about the island’s many musical traditions. His legacy lives on in their work and he will be missed.

Leonardo Acosta is survived by his wife, Margarita “Michi” González, and his son, David, who currently lives in Mexico.

En Memoria: Leonardo Acosta (1933–2016)

El 23 de septiembre 2016 falleció Leonardo Acosta a los 83 años de edad en la Habana, Cuba, su ciudad natal. Conocido como músico, etnomusicólogo, crítico, periodista, y narrador, Acosta recibió el Premio Nacional de Cuba de Literatura en 2006, y el de Música en 2014, ambos por el trabajo de toda su vida. Tocaba el saxofón con orquestas de jazz dirigido por músicos como Benny Moré y Rey Díaz Calvet y ayudó con la fundación del Club Cubano de Jazz en 1958, despúes de un viaje a la ciudad de Nueva York. Durante los años 70, fue uno de los fundadores del Grupo de Experimentación Sonora del ICAIC, escribiendo música para el cine bajo la asesoría de Leo Brouwer. Además de sus trabajos musicales, escribió para el periódico Prensa Latina, la revista Revolución y Cultura, y sirvió como consejero musical de la televisión cubana. Acosta será recordado como uno de los pensadores más originales en Cuba y como escritor sobre la música: uno que no temía desafiar la sabiduría convencional. Su trabajo en jazz es especialmente importante, representando el tratamiento más profundo del tema vigente hasta hoy en día. Sus publicaciones mayores sobre música incluyen Música y épica en la novela de Alejo Carpentier (1976), Música y descolonización (1982), Del tambor al sintetizador (1983), Elige tú que canto yo (1992), Cubano be, Cubano bop: One Hundred Years of Jazz in Cuba (2003). La influencia de Acosta como académico llegó mucho más allá del impacto de su propia escritura. Empezando a finales de los 1980s y continuando con creciente intensidad durante las dos décadas y media que siguieron, se convirtió en un importante mentor y guía para los estudiosos de Norte América y Europa, quienes viajaron a Cuba a escribir sobre las muchas tradiciones musicales de la isla. Su legado continúa viviendo en el trabajo de estos académicos y supersona será recordada...

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Additional Information

ISSN
1536-0199
Print ISSN
0163-0350
Pages
pp. v-vi
Launched on MUSE
2016-11-19
Open Access
No
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