Abstract

Abstract:

In the months of March, April, and May of 1905, agricultural workers in the Southern district of Puerto Rico organized a strike that counted with the participation of more than 20,000 individuals that demanded the abolition of child labor, a raise in salaries, and a nine-hour workday. Instead of analyzing the events that took place during the strike, I pay attention to the projects and individuals that created its condition. It was after months of grassroots organizing by anonymous workers and labor unions that the leadership of the Federación Libre de Trabajadores (FLT), the most important labor organization in Puerto Rico, decided to take part in the strike effort. My research looks at the role played by night schools and mítines (public meetings) in the process of imagining and organizing the strike. This is done through the lens of the Unión Obrera Federada Local 9874 (UOF), a labor organization never previously tapped by historians. By tracing their activities documented in the labor press I demonstrate how the strike was neither spontaneous nor linear, and how the FLT was not a monolithic institution as it depended on the work of local unions and affiliated members.

Resumen:

En los meses de marzo, abril y mayo de 1905, más de 20,000 trabajadores agrícolas del sur de Puerto Rico organizaron una huelga en aras de eliminar el trabajo infantil, conseguir un aumento en sus salarios y establecer una jornada laboral de 9 horas diarias. En vez de analizar los sucesos que tuvieron lugar durante la huelga, este artículo se enfoca en los proyectos, procesos e individuos que crearon las condiciones para tal evento. La Federación Libre de Trabajadores (FLT)—el sindicato más importante de Puerto Rico durante la época—decidió tomar parte en los esfuerzos huelgarios luego de que varios trabajadores anónimos y uniones locales llevaran meses organizando acciones de base. Esta investigación estudia el rol que tenían las escuelas nocturnas y los mítines públicos en el proceso de imaginar y organizar la huelga. Esto se hace a través del estudio de una unión hasta el momento ignorada por los historiadores, la Unión Obrera Federada Local 9874. Trazando sus acciones, tal como fueron documentadas en la prensa obrera, se aspira a presentar cómo la huelga no fue un proceso lineal o espontáneo, como también demostrar que la FLT no era una organización monolítica ya que dependía del trabajo de uniones locales y sus miembros afiliados.

Résumé:

Pendant les mois de mars, avril et mai 1905, plus de 20 000 ouvriers agricoles du sud de Porto Rico ont organisé une grève en vue d’éliminer le travail des enfants, d’obtenir une augmentation de salaire et d’instaurer la journée de travail de 9 heures. Au lieu d’analyser les évènements qui ont eu lieu pendant la grève, cet article se concentre sur les projets, les processus et les individus qui ont été à l’origine de la création de ces conditions historiques. La Federación Libre de Trabajadores (FLT) (La Fédération Libre des Ouvriers)—le syndicat le plus important de Porto Rico de l’époque—a décidé de se joindre aux mouvements de grève suite à l’organisation d’actions prises pendant des mois par des ouvriers anonymes et des unions locales. Cette recherche étudie le rôle des écoles nocturnes et des réunions publiques dans le processus de mise au point et d’organisation de la grève. Cette recherche a pu être réalisée grâce à l`étude d’une union jusqu’à maintenant ignorée par les historiens, La Unión Obrera Federada Local 9874 (l’Union Ouvrière Fédérée Locale 9874). A travers cet article, on entend tracer le portrait des actions menées telles qu’elles ont été documentées dans la presse ouvrière, présenter la grève comme un processus non linéal ou spontané et aussi démontrer que la FLT n’était pas une organisation monolithique puisqu’elle dépendait du travail d’unions locales et de ses membres affiliés.

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Additional Information

ISSN
1940-9095
Print ISSN
0008-6533
Pages
pp. 33-81
Launched on MUSE
2016-11-13
Open Access
No
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