Abstract

This article presents an ethnographic case study of Chrislam, a series of religious movements that fuse Christian and Muslim beliefs and practices, in its socio-cultural and political-economic setting in Nigeria’s former capital Lagos. In contrast to conventional approaches that study religious movements in Africa as syncretic forms of ‘African Christianity’ or ‘African Islam’, I suggest that ‘syncretism’ is a misleading term to describe Chrislam. In fact, Chrislam provides a rationale for scrutinizing the very concept of syncretism and offers an alternative analytical case for understanding its mode of religious pluralism. To account for the religious plurality in Chrislam, I employ assemblage theory because it proposes novel ways of looking at Chrislam’s religious mix that are in line with the way in which its worshippers perceive their religiosity. The underlying idea in Chrislam’s assemblage of Christianity and Islam is that to be a Christian or Muslim alone is not enough to guarantee success in this world and the hereafter; therefore, Chrislam worshippers participate in Christian as well as Muslim practices, appropriating the perceived powers of both.

RÉSUMÉ:

Cet article présente une étude de cas ethnographique du chrislam, une série de mouvements religieux mêlant les croyances et pratiques chrétiennes et musulmanes, dans son contexte socioculturel et politico-économique à Lagos, l’ancienne capitale du Nigeria. Contrairement aux approches conventionnelles qui étudient les mouvements religieux en Afrique en tant que formes syncrétiques de « christianité africaine » ou « islam africain », l’auteur suggère que le terme « syncrétisme » est erroné pour décrire le chrislam. En réalité, le chrislam justifie que l’on examine le concept même de syncrétisme et offre un autre cas analytique possible pour comprendre son mode de pluralisme religieux. Pour expliquer la pluralité religieuse du chrislam, l’auteur a recours à la théorie des assemblages car elle propose une nouvelle manière d’étudier la mixité religieuse du chrislam qui correspond à la manière dont les fidèles perçoivent leur religiosité. L’idée qui sous-tend les assemblages entre la chrétienté et l’islam dans le chrislam est celle qu’être uniquement chrétien ou musulman ne suffit pas à garantir le succès dans le monde présent et dans l’au-delà ; c’est pourquoi les fidèles du chrislam suivent des pratiques chrétiennes et des pratiques musul-manes, s’appropriant ainsi les pouvoirs subjectifs des deux.

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Additional Information

ISSN
1750-0184
Print ISSN
0001-9720
Pages
pp. 646-672
Launched on MUSE
2016-11-04
Open Access
No
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