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Reviewed by:
  • Duplessis. Pièce manquante d’une légende. L’invention du marketing politique by Alain Lavigne
  • Sarah-Émilie Plante
Alain Lavigne, Duplessis. Pièce manquante d’une légende. L’invention du marketing politique, Québec, Septentrion, 2012, 200 p., 24,95$

« Les élections ne se font pas avec des prières ». Cet aphorisme attribué à Israël Tarte a longtemps servi à qualifier—cyniquement—la corruption des campagnes électorales provinciales québécoises du temps du premier ministre Maurice Duplessis. L’achat de votes et la fraude font partie de l’imaginaire entourant l’Union nationale, parti au pouvoir de 1936 à 1939, puis sans interruption de 1944 à 1959. Outre des procédés indus, le premier ministre aura pu compter sur des manipulations de la carte électorale à son avantage, l’appui indéfectible de son électorat rural et son propre charisme autoritaire pour maintenir ses assises pendant près de seize ans. Alain Lavigne, avec Duplessis, pièce manquante d’une légende, vient nuancer ce tableau grâce à sa collection personnelle d’objets de propagande électorale de l’Union nationale.

En effet, il soutient qu’il faut compter dans le redoutable arsenal électoral unioniste un matériel de communication politique à la fine pointe, même, à l’avant-garde, de l’époque. De la thèse du professeur en communication, tirons un double constat, qui s’inscrit dans la tendance actuelle de l’historiographie québécoise à revisiter les années duplessistes et à en relativiser le conservatisme. D’un, non seulement il faut reconnaître à cette organisation politique une utilisation sophistiquée des médias contemporains (journaux et imprimés, radio, et, encore modestement, la télévision), mais aussi, dans une certaine part, l’originalité de leur processus. L’auteur fait de l’Union nationale le premier parti canadien et nord-américain à appliquer une démarche tirée du marketing commercial à sa propre « mise en marché ». [End Page 139]

L’ouvrage vise à soutenir cette thèse, fruit du travail de collectionneur passionné qu’est Alain Lavigne, qui a patiemment déniché des objets de publicité politique de l’Union nationale. La collection de l’auteur est ici regroupée en fonction des élections provinciales successives. La trame chronologique est délimitée par la naissance de l’Union nationale et sa première participation électorale en 1936 jusqu’à la défaite électorale du parti de juin 1960. Ce découpage a le double avantage de couvrir les années plus fastes du parti, tout en servant une certaine uniformité, puisqu’elles correspondent aux années de Maurice Duplessis à sa barre. Dès les premières pages, l’auteur pose au cœur de la stratégie électorale unioniste le tandem composé de Joseph-Damase Bégin et de Paul Bouchard, respectivement organisateur en chef du parti et directeur de la propagande pour la grande partie de la période étudiée. Pour mener à bien leur entreprise, les deux responsables bénéficient de ressources stratégiques et monétaires importantes. L’ensemble des chapitres—hormis ceux sur la naissance de l’Union nationale, la contre-propagande et la mise en mémoire de Maurice Duplessis—obéit à une structure simple et uniforme qui laisse la plus grande place à l’objet pour s’exprimer.

Là se trouve la grande force du travail d’Alain Lavigne : la quantité et la qualité des objets présentés au fil des pages. Ce riche corpus sert à asseoir un sujet d’étude encore relativement nouveau au Québec. Il faut reconnaître l’inventivité de l’organisation unioniste, qui produit, outre affiches, photographies et banderoles, des bustes, macarons, chapeaux, décalcomanies, pochettes d’allumettes et, même, casse-tête afin de promouvoir son parti. L’auteur évoque, de plus, d’ingénieux textes de propagande, tels le célèbre Catéchisme des électeurs ou des radiodrames professionnels. Il souligne les lignes de force de la stratégie unioniste, s’articulant autour de la mise en image et en récit du chef et de la répétition de slogans racoleurs. À ce titre, Lavigne rappelle le chef-d’œuvre du duo Bégin-Bouchard à l’élection de 1948 autour du...

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Additional Information

ISSN
1712-5278
Print ISSN
0042-0247
Pages
pp. 139-141
Launched on MUSE
2016-10-16
Open Access
No
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