Un médicament « monstrueux » : débats publics et couverture médiatique de la tragédie de la thalidomide au Canada, 1961–1963
Abstract

Résumé:

Cet article s’attarde au drame de la thalidomide qui a frappé le Canada en 1962. S’appuyant sur divers documents d’archives, y compris des lettres envoyées au ministre fédéral de la Santé par des citoyens et citoyennes, et sur la couverture de la tragédie par les médias, il cherche principalement à analyser les débats que la naissance des bébés phocomèles ont provoqués afin de mieux cerner la conception que les sociétés canadienne et québécoise se faisaient des personnes handicapées au début des années 1960. Inspirée de la grille de classification développée par la philosophe française Marie-Claire Cagnolo au sujet des « logiques » qui ont présidé au traitement de ces personnes à travers l’histoire, l’étude conclut qu’une « logique séparatiste d’élimination » s’est alors clairement manifestée, en même temps qu’une « logique paternaliste de réparation » se faisait jour, mais sans que n’apparaisse une « logique sociétale d’intégration » qui aurait exigé de considérer le sort de tous les enfants handicapés, et pas seulement des bébés thalidomidiens, comme ce fut le cas.

Abstract:

This article focuses on the thalidomide tragedy that occurred in Canada in 1962. Through the study of various primary sources, including letters sent by citizens to the federal Minister of Health and newspaper coverage of the tragedy, we provide an analysis of the public debates provoked by babies born with phocomelia in order to better assess the conception Quebec and Canadian societies had of disabled persons at the beginning of the 1960s. Inspired by the French philosopher Marie-Claire Cagnolo’s classification scheme of the “logics” that characterized the treatment of disabled persons through history, the study concludes that a “separatist logic of elimination” clearly arose, while a “paternalistic logic of reparation” also began to appear. A “societal logic of integration”, however, did not emerge, as concern was limited to the fate of thalidomide babies, rather than that of all disabled children.