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Arkinstall, Christine. Spanish Female Writers and the Freethinking Press 1879-1926. Toronto: U of Toronto P, 2014, 244 pp.

Apoyándose en una rigurosa investigación, Christine Arkinstall reconstruye en este libro las trayectorias vitales y literarias de Amalia Domingo Soler, Ángeles López de Ayala y Belén Sárraga, tres de las más destacadas escritoras librepensadoras españolas que contribuyeron a conformar el feminismo, el librepensamiento y el republicanismo en la España de las últimas décadas del siglo XIX y primeras del XX.

Hace ya años la historiadora Concha Fagoaga señaló que los orígenes del feminismo en España se encontraban en las mujeres laicistas y librepensadoras que, a finales del siglo XIX, reclamaron derechos civiles y sociales para las españolas, en especial el acceso a una mejor educación, indispensable para construir una nación republicana y democrática. Gracias al desarrollo de los estudios de género en la historiografía española de las últimas décadas, entre los que destacan los de Ma Dolores Ramos, hoy conocemos mucho mejor la labor de aquellas mujeres así como las asociaciones, actividades y publicaciones que impulsaron en favor de la ciudadanía femenina, el laicismo y el republicanismo. Con todo, la contribución de aquellas librepensadoras sigue teniendo escasa repercusión en los estudios generales sobre el republicanismo en España, entre otras razonas porque el género ha sido una variable escasamente presente en los estudios sobre el anticlericalismo y el laicismo hasta finales del XX. Desde el inicio del nuevo siglo se ha prestado mayor atención a este tema, de forma paralela a la consolidación de la categoría de género en la historiografía española y a la propia evolución de la historia de las mujeres, cada vez más interesada por lo sociocultural y lo cultural, por el análisis de las representaciones y de los discursos.

Es en este ámbito de los estudios culturales sobre España en el que hay que situar la obra de Christine Arkinstall, que salda la deuda que la Historia tenía con las librepensadoras Amalia Domingo Soler, Ángeles López de Ayala y Belen Sárraga. Aunque había estudios previos sobre ellas, en especial sobre Belén Sárraga, la investigación de Arkinstall aporta interesantes conclusiones derivadas del análisis conjunto de las trayectorias vitales y literarias de las tres librepensadoras, señalando sus paralelismos y divergencias, así como su relevante contribución al desarrollo del feminismo, el laicismo y el republicanismo en España.

Siguiendo la labor asociativa y política impulsada por las tres librepensadoras, el libro sitúa la primera presencia internacional del feminismo español en 1899 y adelanta en el tiempo el comienzo de la lucha por los derechos políticos de las mujeres en España, ubicada normalmente en los años veinte del siglo XX. Arkinstall revisa así algunos de los postulados más establecidos sobre la historia del feminismo en España. Asociaciones y periódicos de carácter librepensador serían, según la autora, los medios a través de los cuales aquellas mujeres participaron activamente en política a finales del XIX y comienzos del XX. El asociacionismo feminista librepensador constituyó una red alternativa de empoderamiento sociocultural para [End Page 533] las mujeres que lo integraban; y a su actividad atribuye Arkinstall un calado político más relevante de lo que normalmente se le suele arrogar, ya que entre otras cosas contribuyó a superar las divisiones de clase existentes entre sectores avanzados de clases medias y trabajadoras, favoreciendo la formación de identidades comunes que facilitaron la movilización política republicana. Arkinstall valora igualmente la prensa de carácter político y anticlerical escrita por mujeres—aunque dirigida a un público no exclusivamente femenino—como el principal espacio público abierto a la participación de las mujeres en la política izquierdista. Esos periódicos eran espacios tanto literarios como políticos desde los que promovían ideales librepensadores, perseguían objetivos políticos y luchaban por...

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Additional Information

ISSN
2164-9308
Print ISSN
0034-818X
Pages
pp. 533-535
Launched on MUSE
2016-08-11
Open Access
N
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