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  • Jean-Paul Pillet. Mon Odyssée, épopée d’un colon de Saint Domingueed. by Anja Bandau et Jeremy Popkin
  • Christoph Singler
Jean-Paul Pillet. Mon Odyssée, épopée d’un colon de Saint Domingue. Édité par Anja Bandau et Jeremy Popkin. Paris : Société de l’étude du 18e siècle, 2015 ( 2eédition revue et corrigée). ISBN 979-10-92328-05-9. 418 pp. €32.

Chez Edgar Allan Poe, la lettre que tout le monde cherche se trouve sur la table, à la vue de tous. Le manuscrit édité et publié par Anja Bandau et Jeremy Popkin aura été en quelque sorte dans une situation analogue : souvent cité, jamais dans sa langue originale, il n’avait pourtant jamais fait l’objet d’une édition complète. Si les récits colonialistes de la Révolution haïtienne sont toujours surreprésentés par rapport à la documentation due aux insurgés ou libres de couleur, Mon Odysséese veut avant tout littéraire, abordant ainsi des dimensions qui échappent souvent à l’historien. Or le texte intéressera autant l’histoire des mentalités et l’histoire culturelle que l’histoire littéraire (post-)coloniale haïtienne et caribéenne. Il s’agit de l’édition d’un manuscrit conservé à la Historic New Orleans Collection, écrit entre 1793 et 1798 et retravaillé vers 1806, sans doute en Pennsylvanie, par un jeune planteur français chassé de sa propriété par la Révolution haïtienne. Une version anglaise publiée en 1959 ne restitue que très partiellement le texte original, qui consiste en trois volumes : les deux premiers relatent les expériences de l’auteur, le dernier est consacré à l’ « Histoire d’une Amour ou Époques érotiques de mon Odyssée », un poème où le rapport aux événements est assez tenu. Ce dernier volume est absent de la traduction de 1959, tout comme une bonne partie des passages écrits en vers ; dans les deux premiers volumes, l’auteur oscille constamment entre vers et prose—une particularité dont les éditeurs Popkin et Bandau discutent dans leurs introductions substantielles.

Popkin, historien, est spécialiste de la Révolution française et a publié plusieurs études sur la Révolution haïtienne. Il s’est intéressé également au rapport entre historiographie et autobiographie, sujet auquel il a consacré notamment un ouvrage portant sur le témoignage. 1Fort d’une longue fréquentation des mémoires révolutionnaires, Popkin affirme que la lecture de Mon Odyssée« fait reconnaître combien notre vision des possibilités du genre des mémoires révolutionnaires doit être élargie pour prendre en compte ce texte si remarquable. … On peut même arguer que Mon Odysséedoit être regardé comme le premier classique de la littérature d’exil caribéenne » (21). Bandau, spécialiste de littérature latino-américaine, a travaillé auparavant sur l’écriture de la guerre civile, et par la suite sur la circulation des savoirs dans les Caraïbes et ses diasporas. 2Cette [End Page 198]édition complète du manuscrit est donc le fruit de la collaboration entre un historien et une littéraire, collaboration bienvenue compte tenu de la complexité d’un texte qui engage l’autobiographie et le témoignage, deux formes d’écriture qui, en l’occurrence, nécessitent une double lecture tant du point de vue historique que du point de vue littéraire.

Du même coup, ce texte jusqu’à présent classé « anonyme » a désormais retrouvé son auteur, un certain Jean-Paul Pillet. Popkin raconte dans son introduction comment le nom a été trouvé dans les registres du port de Bordeaux. Le jeune homme débarque pour la première fois dans l’île en 1791, quelques jours seulement avant l’éclatement de la Révolution, et doit s’exiler une première fois en 1793 aux États-Unis. Il retourne à Saint-Domingue sous le drapeau anglais, pour devoir s’exiler définitivement en 1798 lorsque le Général Maitland bat en retraite. Le texte couvre davantage de temps, commençant par l’éducation parisienne du jeune sieur et allant jusqu’à ses...

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Additional Information

ISSN
2333-7311
Print ISSN
1090-3488
Pages
pp. 198-204
Launched on MUSE
2016-08-12
Open Access
No
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