Abstract

Abstract:

In 1930 Germany’s vast and diverse network of agricultural cooperatives was unified in the world’s largest cooperative organization. Unification was underwritten by the state in support of an agrarian sector in deep crisis. It was achieved under the banner of rationalization, the elimination of wasteful duplication of rural cooperatives. The focus of this article is how the Raiffeisen General Association, Germany’s second-largest cooperative organization, exploited state interest in cooperative merger and the contemporary mantra of rationalization to leverage public aid to overcome a financial crisis in its central credit union, the Raiffeisen Bank. While asserting cooperative principles of mutual assistance and self-help, Raiffeisen pursued unification as a means to state rescue. It thereby re-framed the relationship between self-help and state aid that has been a central theme of scholarship on the German cooperative movement.

Résumé analytique:

En 1930, l’Allemagne prit un énorme réseau très varié de coopératives agricoles et les fusionna dans une organisation coopérative la plus importante au monde. Cette unification fut recommandée par l’état dans le but d’appuyer le secteur agraire qui était en état de crise profonde. On réalisa cette union sous le chapeau de la rationalisation, l’élimination des chevauchements inutiles des coopératives rurales. L’objectif de cet article est de montrer comment la Raiffeisen General Association, la deuxième association coopérative en importance ´ d’Allemagne, exploita l’intérȇt de l’État dans les fusions coopératives de meˆme que le mantra contemporain de rationalisation de se servir des fonds publics pour surmonter la crise de sa société de crédit mutuel, la banque Raiffeisen. Tout en revendiquant les principes d’entraide et d’auto-assistance, Raiffeisen poursuivit cet effort d’unification comme un moyen de venir a` la rescousse de l’état. En consé-quence, cela reformula les rapports entre l’auto-assistance et l’assistance de l’état, rapports qui avaient été un sujet essentiel dans l’étude du mouvement coopératif allemand.

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Additional Information

ISSN
2292-8502
Print ISSN
0008-4107
Pages
pp. 300-328
Launched on MUSE
2016-08-04
Open Access
No
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