Analyzing the characteristics of social embedding is an essential part of the overall understanding of delinquent behaviour. Researchers have often drawn a line between the conventional and delinquent contexts that surround an individual. However, it is impossible for a youth, delinquent or not, to totally distance him- or herself from the conventional world. This study examines the overlap between conventional and delinquent relationships surrounding a sample of youths in order to assess social influence patterns in their lives. These social networks are not limited to friends but also include family members, classmates, and colleagues, all of whom can have an influence on behaviour. This analysis focuses on 237 youths between the ages of 14 and 24 who attend community organizations in Québec. Results show that: 1) the presence of contacts with delinquent/criminal backgrounds across multiple relational spheres making up a youth’s social network generates a dispersion index that reflects the youth’s level of criminal embeddedness; and 2) this dispersion index increases the likelihood of participation in delinquent behaviour.


L’analyse des caractéristiques de l’entourage social est essentielle à une compréhension globale des conduites individuelles. Puisqu’il est impossible pour un jeune, délinquant ou non, de se distancier complètement du monde conventionnel, il importe de considérer le chevauchement des relations conventionnelles et délinquantes pour saisir l’ampleur du phénomène de l’influence sociale. De surcroît, le réseau social des jeunes ne se limite pas à leurs amis. De fait, les membres de la famille, les collègues de classe et de travail peuvent aussi avoir une influence sur les comportements. Une analyse de l’entourage social de 237 jeunes âgés de 14 à 24 ans fréquentant des organismes communautaires au Québec révèle que : 1) la présence de contacts délinquants dans plus d’une sphère relationnelle composant le réseau social permet de créer un index de dispersion de la délinquance reflétant ainsi l’enchâssement criminel des jeunes; et 2) plus les contacts délinquants sont dispersés dans différentes sphères relationnelles, plus le risque de participation à un délit augmente.


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pp. 385-414
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