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Reviewed by:
  • Argentine, Mexican, and Guatemalan Photography: Feminist, Queer, and Post-Masculinist Perspectives by David William Foster
  • Sofía Ruiz-Alfaro
KEY WORDS

David William Foster, Contemporary Latin American Photography, Gender Identity in Art, Argentine Photography, Mexican Photography, Portrait Photography, Latin American Feminist Photography, Queer Photography In Latin America, Gender and Sexuality in Latin American Photography, Sofía Ruiz-Alfaro

foster, david william. Argentine, Mexican, and Guatemalan Photography: Feminist, Queer, and Post-Masculinist Perspectives. Austin: U of Texas P, 2014. xviii + 197 pp.

El crítico David William Foster explora en este ensayo el papel central que la fotografía ha desempeñado como medio de (re)presentación e interpretación de la realidad histórica, política y sociocultural de Argentina y México, desde principios del siglo XX hasta la actualidad. Foster incluye en su último capítulo otro país, Guatemala, como un ejemplo más del poder documental que la fotografía tiene en toda Latinoamérica. Este ensayo se enfoca, como el mismo autor apunta, en un tipo de fotografía en particular: aquella cuyos autores, sujetos representados y temáticas tratadas son captados desde puntos de vista que tienen que ver directamente con cuestiones de género, sexualidad y etnicidad. Bajo su mirada crítica, [End Page 339] Foster analiza la imagen fotográfica incorporando como elemento necesario el contexto histórico y social en el que, como producto cultural, esta emerge: “my interest in attempting to understand … the relationships between what are recognized as examples of cultural work and the sociopolitical and historical contexts in which they were produced … the contextual outside of the text and its structural inside are inseparable and are, in fact, part of a seamless system of meaning” (xiii).

El alcance del libro es ambicioso, al estudiar un número considerable de artistas —doce fotógrafos en total— que retratan momentos históricos y temáticas diversas. En total, el ensayo de Foster consta de trece capítulos, cada uno dedicado a un artista diferente, con la excepción de un capítulo de fotografías anónimas encontradas en la capital mexicana que datan de principios del siglo XX. Si bien los capítulos no son todos uniformes —por ejemplo, algunos capítulos no incluyen imágenes— la genialidad del autor consiste en poner en diálogo a estos artistas, emparejándolos críticamente a través de una idea, un eje o temática comunes. Aquí radica la originalidad y relevancia crítica de este libro.

Los dos primeros capítulos ponen en diálogo a dos figuras que Foster considera pioneras en la fotografía de América Latina: Grete Stern y Annemarie Heinrich, ambas argentinas de adopción, precisamente por ser las primeras que muestran una mirada femenina y feminista sobre el entorno sociosexual de la mujer argentina durante la primera mitad del siglo XX. Stern y Heinrich fueron fotógrafas profesionales que, al mismo tiempo que tuvieron que representar a la mujer dentro de los parámetros heteronormativos de los discursos en boga de la época —el psicoanálisis en el caso de Stern y el mundo de la moda y de la estética cinematográfica en Heinrich— las dos presentaron en y con sus fotos un análisis crítico de la imagen tradicional de la mujer y esos mismos discursos que limitaban su agencia. Foster analiza la parodia, en el caso de Stern, y el “exceso semiótico” en el de Heinrich, para mostrar cómo estas dos pioneras abrieron el camino para criticar con sus miradas los discursos sociales y culturales que legitimaban los valores patriarcales de la época. Como complemento a este análisis sobre los inicios de la fotografía femenina y feminista en Argentina, Foster explora en el siguiente capítulo un dosier de fotos anónimas de mujeres prostitutas en el México de principios del siglo XX. En estas primeras representaciones de la mujer y la feminidad, como explica el autor, la mujer mexicana es construida como objeto de la fantasía modernista y el deseo heterosexista del proyecto político e institucional de este país donde la prostitución, como arguye Foster...

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Additional Information

ISSN
1553-0639
Print ISSN
0018-2176
Pages
pp. 339-342
Launched on MUSE
2016-07-25
Open Access
No
Archive Status
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