Abstract

Abstract:

Until now, the struggles against colonial domination in the 1940s and 1950s have primarily been analysed as a face-to-face confrontation between the metropoles and their colonies. This paper proposes a change in scale and analytical angle, by focusing on how African women combined the imperatives of national liberation and internationalism, and used the international arena to structure their local struggles, as well as to circumvent male domination and cope with repression by the French. More precisely, the aim is to trace the history of contacts and exchanges between women from French West Africa (women from Côte d’Ivoire, Senegal and Mali, among other countries) and the Women’s International Democratic Federation (WIDF), founded in Paris in 1945. The WIDF is still not very well known, but it was the largest international women’s organisation in the 1950s in terms of the number of members. Based on colonial archives, the WIDF’s monthly newsletter and published testimonials, we investigate the influence that the WIDF may have had on African women and especially the use that they made of their ties with the federation in order to organise women’s militant sections that were autonomous but dependent on the men of the Rassemblement démocratique africain (RDA), the African Democratic Assembly, which was the main opposition party to the colonial authorities at the time. This paper deciphers the presence of these women in the WIDF’s international congresses, their modes of action, and the references and values that they adhered to. It applies a threefold perspective of the history of women and gender, transnational history and connected history.

Abstract:

Les luttes contre la domination coloniale dans les années 1940-1950 ont jusqu’ici été principalement analysées comme un face-à-face entre les métropoles et leurs colonies. Cet article propose un changement d’échelle et d’angle d’analyse, en s’intéressant à la manière dont des Africaines articulent les impératifs de libération nationale et l’internationalisme, utilisent l’arène internationale pour structurer leur lutte localement mais aussi pour contourner la domination masculine et faire face à la répression française. Il s’agit plus précisément de retracer l’histoire des contacts et des échanges entre des femmes d’Afrique occidentale française (Ivoiriennes, Sénégalaises, Maliennes entre autres) et la Fédération démocratique internationale des femmes (FDIF), créée en 1945 à Paris. Cette organisation encore mal connue fut la plus importante des structures féminines internationales en nombre de membres dans les années 1950. À partir d’archives coloniales, du bulletin mensuel de la FDIF et de témoignages publiés, l’article interroge l’écho que la FDIF a pu avoir auprès des Africaines et surtout l’utilisation qu’elles ont faite de leurs liens avec cette fédération pour s’organiser en sections féminines militantes, autonomes mais dépendantes des hommes du Rassemblement démocratique africain (RDA), principal parti d’opposition au pouvoir colonial à l’époque. La présence de ces femmes dans les congrès internationaux de la FDIF, leurs modes d’action, les références et valeurs auxquelles elles adhèrent sont ici décryptés selon une triple perspective d’histoire des femmes et du genre, d’histoire transnationale et d’histoire connectée.

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Additional Information

ISSN
1961-8646
Print ISSN
0027-2671
Pages
pp. 17-33
Launched on MUSE
2016-07-25
Open Access
No
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