Abstract

The websites of plantation museums along Virginia’s James River promise visitors unique experiences based on their place within this region’s history. Previous studies of plantation websites note that the enslaved are marginalized in promotional materials featuring romanticized stories of plantation owners or the mansion’s architectural significance. Such research, however, seldom places plantation websites in the context of specific local histories. As sites of local learning, these museums assert particular ways of knowing the past that reinforce exclusionary local and regional identities. Writing enslaved African Americans out of materials promoting these commemorative landscapes makes it possible for consumers of these sites to conclude that Black lives do not belong in the James River region’s past or present. To more fully assess how the enslaved are present or absent in promotional historical narratives, we perform content and discourse analyses of twenty-seven James River plantation websites. In so doing, we determine how these plantations deploy local histories to distinguish themselves and whether, in their selective appropriation of the region’s past, they detach themselves from local histories of the enslaved.

Abstract

Los sitios web de museos de las plantaciones a lo largo del río de James en Virginia prometen a los visitantes experiencias únicas por su ubicación dentro de la historia de esta región. Estudios anteriores de los sitios web de las plantaciones notan que los esclavos son marginados en los materiales promocionales que ofrecen historias románticas de los dueños de plantaciones o la importancia arquitectónica de la mansión. Este tipo de investigación, sin embargo, rara vez se coloca los sitios web de las plantaciones en el contexto de las historias locales específicas. Como sitios de aprendizaje local, estos museos afirman maneras particulares de conocer el pasado que refuerzan las identidades locales y regionales de exclusión. A dejar esclavos afroamericanos fuera de materiales que promueven estos paisajes conmemorativas hace posible que los consumidores de estos sitios concluyen de que la vida de los negros no tiene cabida en el pasado ni en el presente de la región del río de James. Para evaluar con más detalle cómo los esclavizados son presentes o ausentes en las narraciones históricas de promoción, realizamos contenido y análisis del discurso de los veintisiete sitios web de las plantaciones del río James. Al hacer esto, determinamos cómo estas plantaciones desplegar historias locales para distinguirse y si, en su apropiación selectiva del pasado de la región, que se desprenden de las historias locales del esclavizado.

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Additional Information

ISSN
1549-6929
Print ISSN
0038-366X
Pages
pp. 203-222
Launched on MUSE
2016-07-01
Open Access
No
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