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Reviewed by:
  • The Spanish Arcadia: Sheep Herding, Pastoral Discourse, and Ethnicity in Early Modern Spain by Javier Irigoyen-García
  • Ana M. Rodriguez-Rodriguez
javier irigoyen-garcía. The Spanish Arcadia: Sheep Herding, Pastoral Discourse, and Ethnicity in Early Modern Spain. Toronto: U of Toronto P, 2014. 360 pp.

Los libros de pastores gozaron de una enorme popularidad en España a lo largo del siglo XVI y eso los ha convertido en objeto frecuente de estudios por parte de especialistas en la literatura de la época que han tratado de explicar su éxito, origen, desarrollo y declive a partir de las primeras décadas del siglo XVII. Particularmente productivos han sido los análisis que se han aproximado a los orígenes de este género, estudiando las influencias que ha recibido de otras literaturas europeas, sus conexiones con el clasicismo renacentista, la estética que propone y la presencia de lo pastoril en la obra de autores canónicos como Lope de Vega o Miguel de Cervantes. Sin embargo, hasta ahora los libros de pastores no se habían relacionado con asuntos fundamentales en la cultura espa-ñola de los siglos XVI y XVII como los conflictos étnicos con conversos y moriscos, la inquietante importancia de la limpieza de sangre como marcador social e individual, y, en general, las ansiedades nacionales en la España de la temprana modernidad. El libro de Javier Irigoyen-García viene a cubrir este vacío, abordando los libros de pastores con mirada fresca y renovadora, pero al mismo tiempo ampliamente informada acerca de las aproximaciones anteriores a los mismos. Apoyándose en el concepto de habitus acuñado por Pierre Bourdieu, el autor reconstruye lo que él llama “habitus pastoral” para mostrar cómo los cristianos viejos se apropiaron de la figura del pastor para representarse a sí mismos en una comunidad de la que excluyeron a judíos y musulmanes y sus descendientes. Negando los componentes “contaminantes” de su cultura, trataron de elaborar una identidad española basada en la pureza, con el pastor/cristiano viejo como figura central de un imaginario que niega simbólicamente la diversidad étnico-religiosa española y especialmente el legado islámico.

El libro se organiza en dos partes. Los tres capítulos que componen la primera parte (“Sheep Herding and Ethnocentrism in Early Modern Spain”) se enfocan en cómo este etnocentrismo se manifiesta en relación con la raza, la cultura y la historiografía. Partiendo de una presentación en el capítulo 1 (“Sheep Herding and Discourses on Race”) de las relaciones históricas entre pastoreo y etnocentrismo en los discursos religiosos y políticos y en la cultura visual que asociaban [End Page 104] la comunidad cristiana con un rebaño guiado por el Buen Pastor, Irigoyen analiza en el capítulo 2 (“Rustic Culture and the Invention of the Spanish People”) los elementos lingüísticos, la indumentaria, los textos y las celebraciones que sirvieron de base para elaborar una figura del pastor opuesta a la de los moriscos y otras minorías. El capítulo 3 (“In the Land of Pan: Pastoral Classicism and Historiography”) se adentra en la historiografía de la época y en las novelas pastoriles para demostrar cómo en ellas se trata de superar la ansiedad de la elaboración de una identidad española eterna e inmemorial. La segunda parte, (“Contesting Ethnocentrism within the Arcadia”) está constituida por dos capítulos y se acerca a otras obras que complican el análisis de la primera, presentando paradojas y contradicciones que parecen subvertir el discurso mayoritario. El capítulo 4 (“The Moor in Arcadia”) analiza El Abencerraje (insertado en La Diana de Montemayor), El prado de Valencia de Gaspar Mercader, así como el Quijote, y señala cómo estas obras son el contrapunto que cuestiona la posibilidad de eliminar lo islámico de la representación de una identidad nacional. El capítulo 5 (“Imagining the Spanish Arcadia after 1609”) relaciona la expulsión de los moriscos con la evolución del género pastoril a través del análisis de Los pastores de Belén de Lope de Vega, El...

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Additional Information

ISSN
1944-6446
Print ISSN
0034-9593
Pages
pp. 104-106
Launched on MUSE
2016-07-05
Open Access
No
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