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Reviewed by:
  • Making Art Panamerican: Cultural Policy and the Cold War by Claire F. Fox
  • Mariana Marchesi
claire f. fox. Making Art Panamerican: Cultural Policy and the Cold War. Minneapolis: U of Minnesota P. 2013, 364 pp.

En su último libro, Making Art Panamerican: Cultural Policy and the Cold War, Claire Fox propone pensar las políticas culturales de la Pan American Union (PAU) entre 1947 y 1968.l Tal como indica la autora, estas dos primeras décadas de la Guerra Fría no han recibido suficiente atención académica por estar situadas entre dos importantes programas de la política exterior norteamericana: la Política del Buen Vecino y la Alianza para el Progreso. Sin embargo, afirma Fox, en esos años la PAU fue testigo de una “revolución silenciosa” en lo que hoy llamaríamos sus prácticas curatoriales. A través del análisis de los programas de artes visuales de la institución, una de las tesis más fuertes de este libro consiste en comprobar el intento de la Unión por generar un programa transnacional de artes visuales, afín a los postulados de la economía del libre comercio impulsada por los Estados Unidos durante la posguerra. En esta iniciativa, José Gómez Sicre, crítico y gestor cubano radicado en Washington, D.C. desde 1947, resultó una pieza fundamental. Desde la Sección de Artes Visuales de la PAU fue uno de los primeros que, de manera programática, intentó implementar una noción de arte latinoamericano como categoría regional unificada, desplazando así aquella que lo entendía como la suma de estilos nacionales inconexos.

Desde los marcos aportados por teóricos como George Yúdice y Néstor García Canclini, los conceptos de “política cultural” y “ciudadanía cultural” guían el análisis institucional que propone Fox. Esta perspectiva se ve enriquecida desde los estudios de museos por las investigaciones del teórico australiano Tony Bennett, una figura pionera en este campo.

El libro se compone de cuatro capítulos en los cuales se diferencian tres ejes que articulan una línea cronológico-conceptual: los años de transición institucional (1940–46) coincidente con la Segunda Guerra Mundial, el programa de artes visuales de la PAU en la primera época de la Guerra Fría (1947–60) y el apogeo y caída de la Alianza para el Progreso en coincidencia con la pérdida de influencia de la PAU sobre América Latina (1961–68).

El primer capítulo se enfoca en los años de la guerra, definidos por Fox como determinantes para la política institucional de la Unión en las dos décadas siguientes. En este contexto, la relación de la Sección de Artes Visuales con el [End Page 101] Museo de Arte Moderno de Nueva York y con la Oficina de Asuntos Interamericanos resulta central para entender el rol protagónico de la Unión Panamericana desde la posguerra. En la trama de vinculaciones diplomáticas y apoyos financieros de sectores tanto públicos como privados que estas instituciones establecieron, se hace evidente cómo no se pueden pensar los programas culturales de la PAU por fuera de la política exterior norteamericana—una afirmación que también puede vincularse con el origen mismo de esta rama del panamericanismo que, desde su inicio, respondió principalmente a los intereses políticos y comerciales de Estados Unidos en México y América Latina.

Este aspecto se advierte con mayor claridad a partir de 1947, cuando la PAU fue absorbida como centro de asuntos culturales de la Organización de los Estados Americanos, organismo creado en respuesta alas necesidades de contención interamericana de Estados Unidos a principios de la Guerra Fría. En este contexto se desarrolla el segundo capítulo, dedicado al programa modernizador y de promoción cultural que ideó Gómez Sicre para América Latina. Gómez Sicre ideó la organización de un circuito de arte latinoamericano a través de exposiciones itinerantes continentales, la promoción de artistas jóvenes, tanto en sus países como en la...

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Additional Information

ISSN
1944-6446
Print ISSN
0034-9593
Pages
pp. 101-104
Launched on MUSE
2016-07-05
Open Access
No
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