Abstract

The abundant references to place in Cuban music are symptomatic of the “obsession” with constructing and defining a national identity that many writers have noted. In the rhetoric of constructing and defining Cubanness that occupies so much of Cuban culture, place, identity, and music intertwine. Musical genres, as well as the great musicians that play them, are not just found in “authentic places” on the Cuban map; they are born there, even defined by geographical place. This narrative allows for a mutually authenticating feedback loop in which musician authenticates place and place is used to authenticate musician. However, this trialectic of music, place, and identity is increasingly being problematized by certain “alternative” musicians who find themselves positioned “outside the Revolution.” Their places question these somewhat essentialized notions of a placed identity while simultaneously attempting to draw themselves into the musical cartography of Cubanness.

resumen:

Las abundantes referencias a lugares de origen en la música cubana son sintomáticas de la “obsesión” por construir y definir una identidad nacional, lo que ha sido notado por muchos escritores. En la retórica de construir y definir lo que es “cubanía”, algo que ocupa tanto a la cultura cubana, las nociones de lugar, identidad y música se entremezclan. Los géneros musicales, así como los iconos musicales que los popularizan, no se ubican en los llamados “lugares auténticos” del mapa de Cuba, pero sí nacieron allí, y por tanto se definen a partir de esa geografía. Esta narrativa hace posible un círculo de retroalimentación que valida la autenticidad de ambas partes; o sea, el músico valida el lugar de origen y este sirve a su vez para autenticar al músico. Sin embargo, esta relación entre música, lugar e identidad se problematiza crecientemente si tenemos en cuenta a ciertos tipos de músicos “alternativos” que se hayan posicionados “fuera de la Revolución”. Sus posiciones llevan a cuestionar las nociones simplificadas de identidad a partir de lugar de origen, e invitan a re-examinar la cartografía musical cubana.

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Additional Information

ISSN
1536-0199
Print ISSN
0163-0350
Pages
pp. 65-90
Launched on MUSE
2016-06-04
Open Access
No
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