Abstract

In 1865 a series of Atlantic Monthly articles written by the Transcendentalist minister David Atwood Wasson described the voyage to Labrador organized by American landscape painter William Bradford. Bradford was inspired by the success of fellow Hudson River school artist Frederic Edwin Church’s monumental painting, The Icebergs (1861), and Wasson’s role was to generate publicity for what would be Bradford’s own “great picture,” Sealers Crushed by Icebergs. Wasson produced many colourful descriptions of the icebergs encountered on the voyage, but he also depicted the Labrador shorescape as the planet earth at the dawn of time and the Inuit of Hopedale as unevolved, pre-adamic man. This article suggests that Wasson’s racism and rejection of the benign, mystical Nature of first-generation Transcendentalists Thoreau and Emerson reflects the rise of evolutionary theory and the cultural impact of the American Civil War.

Abstract:

En 1865, l’Atlantic Monthly décrivait, dans une série d’articles parus sous la plume du ministre transcendentaliste David Atwood Wasson, le voyage au Labrador organisé par William Bradford, un peintre de paysages américain. Ce dernier était inspiré par le succès de The Icebergs (1861), peinture monumentale d’un confrère de l’école de l’Hudson, l’artiste Frederic Edwin Church, et Wasson avait pour rôle de susciter de la publicité autour de ce qui allait être la propre « grande œuvre picturale » de Bradford, Sealers Crushed by Icebergs. Wasson a produit de nombreuses descriptions pittoresques des icebergs rencontrés en cours de route, mais il a aussi dépeint le paysage côtier du Labrador comme s’il s’agissait de la Terre au début des temps et l’Inuit de Hopedale comme s’il était une race non évolué, antérieur à Adam. Le présent article laisse entendre que le racisme de Wasson et son rejet de la Nature mystique et bénigne des transcendantalistes de la première génération, Thoreau et Emerson, reflètent la montée de la théorie de l’évolution et l’impact culturel de la Guerre civile américaine.

pdf

Additional Information

ISSN
1918-6576
Print ISSN
0018-2257
Pages
pp. 243-262
Launched on MUSE
2016-05-20
Open Access
No
Back To Top

This website uses cookies to ensure you get the best experience on our website. Without cookies your experience may not be seamless.