Abstract

Aux xvii e et xviii e siècles, le terme « crédit » recouvrait une très large gamme de phénomènes. Il désignait non seulement une créance financière, comme de nos jours, mais aussi et même surtout la réputation d’une personne, la confiance qu’elle inspirait et, par conséquent, sa capacité d’action, notamment politique. Dans un livre audacieux, Credit, Fashion, Sex: Economies of Regard in Old Regime France, Clare Haru Crowston a essayé de comprendre la diversité des significations et des pratiques qui faisaient du crédit le « secret de polichinelle » de la société d’Ancien Régime. Nous essayons de prendre la mesure des enjeux soulevés par le livre et des questions méthodologique qu’il pose : comment peut-on écrire une histoire intellectuelle des pratiques sociales ?

Abstract

In the seventeenth and eighteenth centuries, the word “credit” covered a wide range of phenomena. It did not simply denote a financial debt, as it does now, but also—even primarily—signified one’s reputation, the confidence one inspired, and therefore one’s political agency. In her bold book, Credit, Fashion, Sex: Economies of Regard in Old Regime France, Clare Haru Crowston seeks to understand the diversity of meanings and practices that made credit the “open secret” of pre-Revolutionary French society. This article is an attempt to evaluate the issues raised by the book and the methodological questions it poses: how to write an intellectual history of social practices?

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Additional Information

ISSN
1953-8146
Print ISSN
0395-2649
Pages
pp. 957-977
Launched on MUSE
2016-05-05
Open Access
No
Archive Status
Archived
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