Abstract

This article deals with the emergence of a group of professional automobile pilots in Europe during the Interwar period. During the time, automobile racing was institutionalised and commercialised to a previously unknown extent, under the supervision of European automobile clubs, industrial groups and journalists. In this context, by following the trajectories of pilots, we study the conditions for exercising this practice – part sport, part social activity. These trajectories are mainly marked by a wide diversity due to the sport’s origins, at the crossroads of changes in bourgeois leisure activities and the unprecedented development of the automobile industry. On the roads and race tracks of Europe, racing team pilots came up against wealthy independent racers, forming a stratified population and a wide range of participants with diverse origins, mobility, motivations and compensation. In the representations of the period, the pilots became the icons of the triumph of the automobile, but they nevertheless took second stage to the industrial groups that employed and equipped them. In this European space that was driven across and appropriated, behind the sports competition that acted as a support, this situation gave rise to large-scale industrial competitions and strategies that benefited the sportsmen but also held them captive.

Abstract

Cet article traite de l’émergence du groupe professionnel des pilotes automobiles en Europe durant l’entre-deuxguerres. Cette période est celle de l’institutionnalisation et de la médiatisation jusqu’alors inédite des compétitions automobiles, sous la houlette coordonnée des Automobile-Clubs, des indus-triels et des journalistes européens. Dans ce contexte sont étudiées les conditions d’exercice de cette pratique sportive et mondaine à travers les trajectoires des pilotes. Celles-ci sont avant tout marquées par une grande diversité liée aux origines de ce sport, au carrefour des mutations des loisirs bourgeois et du développement sans précédent de l’industrie automobile. S’affrontent sur les routes et autodromes d’Europe des pilotes d’écurie salariés et des indépendants fortunés, formant une population stratifiée et un spectre large de pratiquants aux origines, mobilités, motivations et rémunérations variées. En devenant, dans les représentations de l’époque, les icônes du triomphe de la voiture, les pilotes n’en sont pas moins les faire-valoir des industriels qui les embauchent ou les équipent. Ce qui fait poindre dans cet espace européen parcouru et approprié, derrière la compétition sportive qui en est le support, des concurrences et stratégies industrielles de grande envergure, dont le sportif est à la fois bénéficiaire et captif.

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Additional Information

ISSN
1961-8646
Print ISSN
0027-2671
Pages
pp. 31-45
Launched on MUSE
2016-04-21
Open Access
No
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