Abstract

In France, due to the small quantity of social history research about professional athletes, the social properties and working conditions of professional athletes are not well known. By focusing on French professional boxers before 1914, this article describes their social profile as well as their working conditions. Thus, it establishes the fact that most French professional boxers had working class origins, but they belonged to the category of skilled workers/craftsmen, i.e. the most stable segments of the working class. This research also shows the importance of foreign boxers in France and especially in Paris, in both numerical and symbolic terms. This situation led to native French boxers being sidelined. Lastly, an analysis of the boxing profession reveals its low level of professionalisation, as reflected in the fact that a large majority of boxers also held another occupation at the same time. The study of the social and athletic properties of French boxers thus reveals that they were under two kinds of domination: social and athletic.

Abstract

En France, le faible nombre des travaux d’histoire sociale sur les sportifs professionnels se traduit par une méconnaissance des propriétés sociales des sportifs de métier ainsi que des conditions d’exercice de leur activité. En prenant appui sur le cas des boxeurs professionnels français avant 1914, cet article décrit leur profil social ainsi que leurs conditions de pratique. Il établit ainsi que les boxeurs professionnels français sont majoritairement d’origine populaire mais qu’ils appartiennent principalement à la catégorie des ouvriers-artisans, c’est-à-dire aux couches les plus stables des classes populaires. Cette contribution montre aussi l’importance numérique et symbolique des boxeurs étrangers en France, notamment à Paris, qui conduit à une relégation des pugilistes nationaux. Enfin, l’analyse du métier de boxeur fait apparaître son caractère faiblement professionnalisé, comme en témoigne le fait qu’une large majorité des boxeurs exercent parallèlement une autre activité professionnelle. L’étude des propriétés sociales et sportives des boxeurs français révèle ainsi que ceux-ci se caractérisent par une position doublement dominée, à la fois socialement et sportivement.

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Additional Information

ISSN
1961-8646
Print ISSN
0027-2671
Pages
pp. 13-29
Launched on MUSE
2016-04-21
Open Access
No
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