Abstract

This essay imagines a new genealogy for Canadian Prairie writing, arguing that the development of a limited Prairie literary canon has led to two related critical perceptions: first, that early Prairie writing is of little value; and second, that there is little engagement with questions of colonial contact and intercultural relations between settler and Aboriginal cultures in early Prairie writing. While canonical Prairie texts generally depict the Prairie as agricultural space from which Aboriginal inhabitants have already been removed, lesser-known texts often engage with, and frequently re-enact the process of, that removal. Both kinds of texts depict the Prairie as White space, but the canonical ones present that construction as a fait accompli, whereas the lesser-known ones repeatedly depict its processes. This essay provides short readings of three lesser-known novels published before 1950 to show authors engaging in regional and national conversations about the future of the nation in ways that expand our understanding of the political work done by these novels and by the current Prairie canon itself.

Abstract

Cet article propose une nouvelle généalogie des écrits canadiens des Prairies, faisant valoir que le développement d’un canon littéraire limité dans les Prairies a entraîné deux perceptions critiques connexes : la première voulant que les premiers écrits des Prairies ont peu de valeur et la deuxième voulant qu’il y a peu d’intérêt suscité par les questions de contact colonial et de relations interculturelles entre les cultures coloniale et autochtone dans ces écrits. Bien que les textes de référence des Prairies décrivent généralement celles-ci comme un espace agricole d’où les habitants autochtones ont déjà été enlevés, des textes moins connus discutent et reproduisent souvent ce processus de destitution. Les deux types de textes dépeignent les Prairies comme un territoire blanc et vierge, mais les textes de référence présentent ceci comme un fait accompli tandis que les textes moins connus illustrent à maintes reprises le processus de destitution. Cet article fournit de courts passages de trois romans moins connus qui ont été publiés avant 1950 pour montrer des auteurs entamant des conversations régionales et nationales sur l’avenir de la nation qui nous aident à mieux comprendre les contributions politiques de ces romans et du canon littéraire actuel des Prairies.

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Additional Information

ISSN
1911-0251
Print ISSN
0021-9495
Pages
pp. 87-105
Launched on MUSE
2016-04-17
Open Access
No
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