Abstract

An extensive literature on the Cuban health-care system has traditionally emphasized the link between health outcomes in Cuba and select health strategies, including the Area Polyclinic, the Family Doctor Program, and mass vaccination campaigns. While these strategies represent only a portion of general Cuban health initiatives, they are critical public health strategies arguably linked to a range of important health indices. This article begins by documenting the degree to which these health strategies were institutionalized in the post-Soviet era and the extent to which they corresponded to positive trends in health improvement. Focusing on the Cuban health system from the severe economic depression of the Special Period until the beginning of the Cuban domestic crisis, the article provides both a historical review of the efficacy of Cuban health strategies and suggests that a broader account of the success of the system in this period can be explicated by six key idea-based and agenda-based guiding principles. It asserts that beyond the pursuit of a collection of sound public health strategies; the survival, adaptability, and resilience of the Cuban health-care system during the post-Soviet era is better understood within the context of these foundational political features.

Abstract

La extensa literatura sobre el sistema de salud cubano ha enfatizado tradicionalmente el vínculo entre los resultados obtenidos por el sistema y la implementación de ciertas estrategias de salud como los policlínicos, el Programa de Medico de la Familia y las campañas de vacunación masiva. Si bien estas estrategias sólo representan una parte de las iniciativas generales implementadas en el país, podría decirse que ellas son un aspecto crítico vinculado a una gama de importantes índices de salud. Este artículo propone analizar el grado en que estas estrategias de salud fueron institucionalizadas en la era pos-soviética y en qué medida éstas correspondían a tendencias positivas en la mejora de la salud. Centrándose en el periodo comprendido entre la depresión económica del Periodo Especial y la crisis domestica de Cuba, este articulo proporciona una revisión histórica de la eficacia de las estrategias de salud implementadas y sugiere que su éxito se explica por seis principios claves fundamentados en la ideologia y la agenda politica de la epoca. Se afirma que más allá del diseño e implementación de un conjunto de estrategias bien pensadas de salud pública; la supervivencia, la adaptabilidad y la resiliencia del sistema de salud cubano durante la era pos-soviética se entienden mejor en el contexto de estas características políticas fundamentales.

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Additional Information

ISSN
1548-2464
Print ISSN
0361-4441
Pages
pp. 189-213
Launched on MUSE
2016-04-01
Open Access
No
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