Abstract

The Makushi and Wapishana peoples of the Rupununi region of Guyana have been fighting for the rights to their traditional territories since contact with European colonists first challenged them. Although Indigenous rights to territory remain unsettled within the country, in 2013, the national government agreed to lease 8,000 hectares of unceded territory to Brazilian plantation agriculturalists, claiming that savannah agriculture is an integral component of national development strategies. The Makushi and Wapishana have identified several concerns with this agricultural project. Based on ethnographic fieldwork, this paper exposes the inherent problems that are raised when economic and political ambitions dominate environmental and social concerns.

Abstract

Os povos Macuxi e Wapixana do Rupununi da Guiana têm lutado pelos direitos de seus territórios tradicionais desde que foram desafiados pelo primeiro contato com os colonizadores europeus. Embora os direitos Indígenas ao território permanecem incertos dentro da Guiana, em 2013, o governo nacional concordou em ceder 8000 hectares de território contestado para agricultores de plantações brasileiras, alegando que a agricultura de savana é um componente integrante das estratégias de desenvolvimento nacional. O Macuxi e Wapixana mostraram-se apreensiveis com este projeto agrícola. Com base no trabalho de campo etnográfico, este artigo expõe os problemas inerentes que são levantadas quando ambições económicas e políticas dominam as preocupações ambientais e sociais.

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ISSN
1548-5811
Print ISSN
1545-2476
Pages
pp. 59-82
Launched on MUSE
2016-03-31
Open Access
No
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