Abstract

This essay documents and assesses the history of the Contact Poetry Reading Series (Toronto, 1957-62), arguing that the Contact readings mark the emergence of a vital form of modern literary expression in Canada. The essay has two primary goals. The first is to contextualize the Contact Poetry Reading Series as a fundamental component of Raymond Souster’s editorial work in order to enrich dominant critical perspective of Souster’s accomplishments as an editor and publisher. The Contact readings express the same drive on Souster’s part to “make contact” (between generations, between international communities, between poet and reader) that is identifiable in his work with Contact and Contact Press, only in this case under material conditions unique to the public performance of poetry. The second goal is to situate the Contact Poetry Reading Series within current book history and performance studies scholarship. In doing so, this essay positions the literary reading as an essential but understudied component of processes of publication, distribution, and reception of poetry in Canada.

Abstract

Cet article documente et évalue l’historique de la série de lectures de poésie performée – Contact Poetry Reading Series (Toronto, 1957-1962), alléguant que les lectures de poésie performée marquent l’émergence d’une forme vitale d’expression littéraire moderne au Canada. L’article a deux principaux objectifs. Le premier consiste à contextualiser la série de lectures à titre d’élément fondamental du travail éditorial de Raymond Souster afin d’enrichir la perspective critique dominante des réalisations de M. Souster en tant que rédacteur et éditeur. La série de lectures exprime le même désir de la part de M. Souster d’établir « un contact » (entre les générations, entre les communautés internationales, entre les poètes et les lecteurs) que celui démontré dans son travail pour Contact et Contact Press, sauf que ceci est dans le cadre de conditions matérielles qui sont uniques à la performance publique de la poésie. Le deuxième objectif consiste à situer la série de lectures dans le cadre de l’octroi actuel de bourses d’études sur l’histoire et la performance de livres. Ce faisant, le présent article positionne la lecture littéraire comme un élément essentiel mais jusqu’ici sous-étudié des processus de publication, de distribution et de réception de la poésie au Canada.

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Additional Information

ISSN
1911-0251
Print ISSN
0021-9495
Pages
pp. 73-94
Launched on MUSE
2016-02-26
Open Access
No
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