Abstract

This essay re-evaluates the disavowed relationship between the advertising career and colour field paintings of the Canadian artist Jack Bush (1909-77). Bush’s belated transition out of the world of graphic design uniquely equipped him to fulfill the efforts of the American formalist critic Clement Greenberg (1909-94) to buttress the remnants of the historical avant-garde through a strategic rationalization of pop cultural forms and commercial techniques. The resulting co-optation reflected transformations in the Canadian advertising industry during the 1960s, which mirrored developments in the United States in accommodating the symbols of popular protest movements to re-entrench establishment interests. The resemblance between certain late paintings by Bush and the conventions of psycho-medical modelling and other graphic instruments deployed by Madison Avenue researchers troubles uncritical readings of the formalist agenda usually said to have informed these artworks.

Abstract

Cet article réévalue le rapport répudié entre la carrière publicitaire et les peintures par champs de couleurs de l’artiste canadien Jack Bush (1909-1977). La transition tardive de M. Bush du domaine du graphisme lui a fourni une occasion unique d’appuyer les efforts du critique formaliste américain Clement Greenberg (1909-1994) pour étayer les vestiges de l’avant-garde historique avec une rationalisation stratégique des formes de culture populaire et des techniques commerciales. La collaboration qui en a résulté a fait ressortir les transformations dans l’industrie canadienne de la publicité au cours des années 1960, qui reflétaient les transformations prenant place aux États-Unis pour accommoder les symboles des mouvements de protestation populaire visant à réimplanter les intérêts institutionnels. La ressemblance entre certaines des dernières peintures de M. Bush et les conventions de la modélisation médicale et psychosociale ainsi que d’autres instruments graphiques utilisés par les chercheurs de Madison Avenue bouleverse les études non critiques de l’agenda formaliste qui a supposément influencé ces œuvres d’art.

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Additional Information

ISSN
1911-0251
Print ISSN
0021-9495
Pages
pp. 44-72
Launched on MUSE
2016-02-26
Open Access
No
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