Abstract

English Abstract:

In the 1920s and 1930s, the Wigmore Hall in London played host to a series of concerts given by the Adair Wounded Fund, a major post-war charity established with the intention of supporting and entertaining wounded soldiers. The concerts were organised by the entertainer and magician Basil Leakey (1882–1959), working under the stage name Alan Adair. The programmes for these events are quite unlike the standard fare of the Wigmore Hall, consisting of a series of variety acts including magicians, farmyard impersonators and ventriloquists as well as singers, bell ringers, phonofiddle soloists, bands and orchestras—and raffles were also held at each occasion. Adair’s legacy as both a fundraiser and prestidigitator—perhaps not the most obvious combination of talents for a Wigmore Hall performer!—is significant. This article provides an overview of the Adair Wounded Fund’s tenure at the Wigmore Hall, and suggests further avenues for research into this fascinating enterprise.

French Abstract:

Dans les années 1920 et 1930, le Wigmore Hall de Londres a accueilli une série de concerts donnés par l’Adair Wounded Fund, un important organisme de bienfaisance d’après-guerre établi dans le but de soutenir et de divertir les soldats blessés. Les concerts étaient organisés par l’artiste et magicien Basil Leakey (1882–1959), travaillant sous le nom de scène Alan Adair. Les programmes de ces spectacles étaient fort différents de ceux habituellement présentés au Wigmore Hall. Ils consistaient en effet en une série de numéros de variétés mettant en scène magiciens, imitateurs d’animaux de ferme et ventriloques, de même que chanteurs, sonneurs de cloches, joueurs de violon phonographique et orchestres divers. Des tombolas étaient également tenues à chaque occasion. L’héritage d’Adair à la fois comme collecteur de fonds et prestidigitateur — une combinaison de talents pour le moins inhabituelle pour un artiste de Wigmore Hall! — est considérable. Cet article donne un aperçu des activités de l’Adair Wounded Fund au Wigmore Hall et suggère de nouvelles avenues pour la recherche sur cette entreprise fascinante.

German Abstract:

In den 20er- und 30er-Jahren des 20. Jahrhunderts war die Londoner Wigmore Hall Gastgeber für eine Reihe von Konzerten des Adair Wounded Fund, einer großen gemeinnützigen Nachkriegsorganisation zur Unterstützung kriegsgeschädigter Veteranen. Die Organisation der Konzerte lag in der Hand des Entertainers und Zauberers Basil Leakey (1882–1959), der unter dem Künstlernamen Alan Adair auftrat. Die Konzertprogramme wichen stark von dem sonst üblichen Programm in der Wigmore Hall ab, denn in einer varietéartigen Abfolge traten Zauberer, Tierimitatoren und Bauchredner neben Sängern, Stroh-Violinen- und Glockenspielern, Bands und Orchestern auf. Dazu gab es bei jeder Veranstaltung eine Tombola. Adairs Ruf als Spendenbeschaffer und Taschenspieler - beides eher untypische Qualitäten, für jemanden, der in der Wigmore Hall auftritt! - ist legendär. Dieser Artikel gibt einen Überblick über die Zeit der Veranstaltungen des Adair Wounded Fund in der Wigmore Hall und schlägt weitere Ansatzpunkte für die Forschung an diesem faszinierenden Unternehmen vor.

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