Abstract

English Abstract:

During the 1880s, when for various reasons the intake of published music to the British Museum far exceeded the resources available to catalogue it, a decision was made to leave aside material thought to be ephemeral and of less importance. Known as the ‘secondary’ music collection, items continued to be added to the ever-growing pile well into the twentieth century, and despite the dedicated work of volunteers from the 1950s onwards, a vast collection of ‘secondary’ instrumental music from 1920–c.1985—some 69,000 items—remains completely uncatalogued. The primary motivation here is to provide an introduction so as to raise awareness of its existence, but also to give some impression of the many and various narratives that material such as this can contribute. Ultimately, while attitudes towards collections like this may have changed, the difficulty of dealing with them has not.

French Abstract:

Pendant les années 1880, le volume de publications de musique imprimée reçues par le British Museum commença à dépasser de loin, pour diverses raisons, les ressources disponibles pour les cataloguer. Aussi la décision fut-elle prise de laisser de côté ces documents considérés comme éphé-mères et de moindre importance. Connue sous le nom de collection de musique « secondaire », cette collection continua de croître au cours du XXe siècle. Malgré le travail effectué par des béné-voles dévoués partir des années 1950, une vaste collection de musique instrumentale « secondaire » datant de 1920 à environ 1985 — quelque 69 000 documents — n’a jamais été cataloguée. Cet article vise principalement à en offrir un aperçu de manière à sensibiliser à son existence, mais aussi à donner une idée des récits multiples et variés que de tels documents peuvent susciter. En fin de compte, les attitudes envers les collections de ce genre ont peut-être changé, mais la difficulté de les traiter, elle, est restée la même.

German Abstract:

In den 1880er-Jahren überstieg am British Museum der Zugang an Musikalien aus verschiedensten Gründen die Personalressourcen zu deren Katalogisierung, so dass die Entscheidung getroffen wurde, Material von randständiger und geringer Bedeutung zunächst nicht zu erfassen. Dieser ständig anwachsenden, sogenannten „sekundären“ Musiksammlung wurden bis weit ins 20. Jahrhundert hinein Medien hinzugefügt. Trotz der unermüdlichen Arbeit vieler Freiwilliger seit den 1950er-Jahren bleibt ein riesiger Teil — rund 69.000 Medien — dieser „Sekundärsammlung“ aus der Zeit von 1920 bis ca. 1985 vollkommen unerschlossen. Das Hauptinteresse dieses Artikels liegt darin, auf die Existenz dieser Sammlung aufmerksam zu machen und einen Eindruck von der Vielfalt der Zwecke zu vermitteln, zu denen diese Materialien beitragen können. Am Ende bleibt - trotz der heutzutage veränderten Haltung zu einem derartigen Bestand - die Schwierigkeit der Aufarbeitung dieses Teiles der Sammlung.

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Additional Information

ISSN
2471-156X
Print ISSN
0015-6191
Pages
pp. 21-32
Launched on MUSE
2016-03-03
Open Access
No
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