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  • Mutaciones del cine:La Historia Cultural y Las Imágenes Supervivientes
  • Vicente J. Benet

Historia cultural, medio y modelo de representación

La historia cultural de las imágenes se ocupa de fórmulas representativas del pasado que siguen inquietándonos en el presente. Intenta comprender genealogías iconográficas, tradiciones narrativas y espectaculares, así como formas expresivas. Detrás de todas ellas, se desvelan para el historiador procesos sociales, económicos, políticos y de pensamiento configurados por contextos temporales precisos. Desde esta perspectiva, por lo tanto, los historiadores culturales de las imágenes pueden ofrecer nuevas vías de comprensión de su funcionamiento en la actualidad. Aunque las imágenes de nuestro tiempo se nos ofrezcan como una compleja maraña de síntomas sobre los que resulta extremadamente complicado establecer una jerarquía, una selección y, sobre todo, un diagnóstico; el distanciamiento y la perspectiva temporal que nos brinda el discurso histórico permite dirigir algunas preguntas decisivas para comprenderlas.

Definida brevemente, la historia cultural dirige su trabajo al análisis de las producciones simbólicas, las formulaciones imaginarias y los discursos producidos en un marco social en un momento dado. Para el historiador cultural de las imágenes, una película, un anuncio publicitario o una fotografía deben ser abordados, por lo tanto, no sólo como un producto comercial, informativo o incluso estético, sino como documentos susceptibles de ofrecer información sobre los valores, las visiones del mundo, las ideas, las fantasías o los temores característicos de una sociedad. Esa dimensión documental nos permite distinguir, cristalizadas en fórmulas discursivas y en imágenes, tanto las tensiones de los procesos de cambio en la configuración social como las posiciones que adoptan ante ellos los distintos grupos que la componen.

Concebidas como documentos, las películas revelan a su vez otras dimensiones inherentes a la constitución del cine como medium (como soporte para la producción de discursos e imaginarios) y como modelo de representación que revela una manera de concebir estas imágenes y estrategias discursivas en un contexto concreto. Ambas dimensiones están en constante proceso de cambio. [End Page 15] Como medio, el cine está condicionado por las transformaciones tecnológicas y el modo en que éstas no sólo afectan a una determinada práctica o poiesis sino, como veremos adelante, a su propia naturaleza constitutiva. Por otro lado, como modelo de representación, está condicionado tanto por la vertiente comercial e industrial como por la estilística o estética. Ambas vías definen su funcionamiento social y su legitimación cultural. De ambas surgen las estrategias discursivas que diseñan fórmulas comprendidas, apreciadas y consumidas por el público en un periodo histórico específico.

Consecuentemente, las películas constituyen un tipo de documento que exige entrar en su textualidad, en el modo en que, como representaciones, jerarquizan, elaboran o seleccionan los valores de una sociedad a través de modelos formales concretos que desde el medio se plasman en un determinado modelo de representación. No sólo son los métodos del historiador los que deben utilizarse, por lo tanto, en la valoración documental de las imágenes. También son necesarios la reflexión sobre el estilo y las formas expresivas, el conocimiento de los formatos, el estudio de los procesos industriales y los contextos de recepción que permiten entender, precisamente, su función social.

El momento presente es contemplado por numerosos estudiosos como un momento de mutación decisiva en la historia del cine. El panorama nos va resultando incluso demasiado recurrente y se centra alrededor de una serie de ideas permanentes: la denominada muerte del cine, la desaparición de las imágenes analógicas y su sustitución por las digitales, el fenómeno de las multipantallas, la interactividad, las nuevas formas de concebir la producción, la distribución y la exhibición cinematográficas, las cuestiones referidas al acceso y la conectividad del público y, finalmente, las heterogéneas fórmulas de consumo, definen el sintomático paisaje en el que nos movemos.

Pienso que aplicar...

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Additional Information

ISSN
1940-9079
Print ISSN
1048-6380
Pages
pp. 15-29
Launched on MUSE
2016-01-14
Open Access
No
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