Abstract

Launched at the end of 2010, Ngram Viewer can be used to detect trends in word usage in the millions of documents digitized by Google Books, covering a period from the sixteenth century up to the present day (eighteenth century for the French corpus). This article exploits the capabilities of this new application to examine the changing visibility of demographic vocabulary in written culture. It begins by looking at how data are selected and organized in Ngram Viewer, and shows that the counting of word sequences (or ngrams) without reference to context – a shortcoming pointed up by critics – is not an insurmountable problem. It then focuses on the main themes of demography, showing that the decline in demographic terminology since the 1990s is not an artefact. This decline is most visible for the demographic concepts linked to the marriage model, and for technical terms now confined to scientific journals (not covered by Ngram Viewer). An upward trend is observed, on the other hand, for terms linked to the social questions attracting a new generation of researchers, such as infecundity, perinatal mortality, sexual orientation, new transitions to adulthood, causes of death, health inequalities, gender relations, integration and discrimination, violence, systems of values. This suggests that demography must broaden its horizons if it wishes to maintain its former visibility and restore the link between science and society that has become so fragile today.

Abstract

Lancée fin 2010, l’application Ngram Viewer permet de suivre l’évolution du vocabulaire dans les millions d’ouvrages numérisés par Google Books, sur une période qui va du xviii e siècle à nos jours pour le corpus francophone. L’article s’en saisit pour étudier la visibilité très changeante du vocabulaire démographique dans la culture écrite. La première partie examine la sélection et l’organisation des données dans Ngram Viewer. Elle relativise les critiques sur l’absence de contexte des suites de mots (ou n-grams). La seconde partie parcourt les rubriques de la démographie et montre que le déclin de la terminologie démographique depuis les années 1990 n’est pas un artefact. Sont touchés les concepts de l’analyse démographique liés au modèle matrimonial et les termes techniques désormais confinés dans les revues scientifiques, non couvertes par Ngram Viewer. Progressent en revanche les questions de société investies par les nouvelles générations de chercheurs : infertilité, mortalité périnatale, orientation sexuelle, nouvelles « transitions » à l’âge adulte, causes de décès, inégalités de santé, rapports de genre, intégration et discriminations, violences, systèmes de valeur. On en conclut que seule une démographie ouverte aux disciplines connexes peut retrouver sa visibilité d’antan et renouer le lien science/société aujourd’hui fragilisé.

Abstract

Disponible desde finales de 2010, la aplicación Ngram Viewer permite seguir la evolución del vocabulario en los millones de obras numerizadas por Google Books, sobre un periodo que va desde el siglo XVIII hasta hoy para el corpus francés. Este artículo utiliza dicha aplicación para estudiar la visibilidad, muy cambiante, del vocabulario demográfico en la cultura escrita. La primera parte examina la selección y la organización de los datos en Ngram Viewer, y relativiza las críticas sobre la ausencia de contexto de las series de palabras (n-grams). La segunda parte recorre las rúbricas de la demografía y muestra que el declive de la terminología demográfica desde los años 1990 no es un artefacto. Son afectados los conceptos del análisis demográfico ligados al modelo matrimonial y los términos técnicos, confinados en las revistas científicas, no cubiertas por Ngram Viewer. Progresan en cambio los temas de sociedad abordados por las nuevas generaciones de investigadores: infertilidad, mortalidad perinatal, orientación sexual, nuevas “transiciones” a la edad adulta, causas de muerte, desigualdades de salud, relaciones de género, integración y discriminaciones, violencias, sistemas de valores. Se concluye que solo una demografía abierta a las disciplinas conexas puede recobrar su visibilidad de antaño y restablecer el lazo entre ciencia y sociedad, actualmente fragilizado.

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Additional Information

ISSN
1958-9190
Print ISSN
1634-2941
Pages
pp. 497-536
Launched on MUSE
2016-01-08
Open Access
No
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