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  • La conversion des intellectuels au catholicisme en France (1885–1935)par Frédéric Gugelot
  • Hervé Serry
Frédéric GUGELOT. – La conversion des intellectuels au catholicisme en France (1885–1935), Paris, CNRS Éditions, 2010 ( 1 reédition 1998). 559 pages.

Issu d’une thèse d’histoire réalisée sous la direction d’Étienne Fouilloux, ce livre de Frédéric Gugelot a été, en 1998, la première véritable recherche sur les vagues successives de convertis qui, des années 1880 aux années 1925–1935, marquent l’actualité littéraire et intellectuelle du catholicisme français. Les premiers moments de cette mobilisation correspondent à l’affrontement des « deux France », dont la Séparation des Églises et de l’État est un jalon saillant. Cet affrontement connaît un régime religieux qui se développe durant tout le XIX esiècle pour aboutir à la « crise moderniste » de la première décennie du XX esiècle. Ce double contexte, dont les motifs sont multiformes, est l’arrière-plan idéologique de ces vagues de conversions.

Les individus y trouvent de possibles rationalisations de leurs propres interrogations, existentielles, sociales, esthétiques, politiques… L’examen des trajectoires [End Page 142]des convertis permet d’en dégager des constantes et des continuités fédératrices, qui cimentent des solidarités entre ces néo-croyants confrontés, à différentes échelles, à des formes d’anomie. L’organisation ecclésiale possède un outillage rhétorique et un savoir-faire, notamment activés par des prêtres « convertisseurs », des structures pour recueillir ces interrogations et les traduire positivement, en un discours de reconquête religieuse de la France. La radicalisation de ces nouveaux croyants n’est donc pas réductible à une « pulsion » intérieure, mais relève bien de logiques sociales, certes complexes, mais objectivables. À la condition de systématiser les questionnements sur des groupes larges (avant de revenir ensuite à la dimension biographique), de spécifier les modalités de retour à la foi et d’en interroger les conséquences à partir de sources diverses, dont des archives privées qui révèlent des nécessités intimes. Pour l’institution ecclésiale, à différents échelons, ces retours à la foi de littérateurs – à un moment où la figure de l’intellectuel s’impose –, est un moyen, parmi d’autres, d’exister dans les mondes de la pensée.

Avec rigueur, minutie et clarté, et avec un véritable sens des sources, Frédéric Gugelot dresse un tableau systématique et vivant des différentes facettes de ce phénomène collectif de conversion. Son approche, que l’on pourrait dire morphologique, délimite les différents modes d’accès à la conversion et l’ampleur de ce phénomène, qui est significative parce que collective, même si elle demeure limitée en volume. Il repère d’abord trois vagues de convertis. Une première, du milieu des années 1880 au milieu des années 1890 dont les représentants, qui pourront être des références pour les mobilisations suivantes, sont Claudel ou Huysmans. La deuxième, de 1905 à 1915, est la plus spectaculaire, car elle compte le plus de néo-croyants. Une dernière cohorte est repérable dans les années 1925–1935, à un moment particulier qui correspond à une levée de l’hégémonie de la pensée maurrassienne dans les milieux catholiques. Au total, Gugelot dénombre 150 individus concernés, pour l’essentiel des « retours » à la foi familiale et de l’enfance, un temps délaissée puis retrouvée. Les lieux, les maîtres, les références précèdent l’étude des « cheminements » qui conduisent d’anciens catholiques à revenir à l’Église, mais concernent aussi quelques athées, protestants, juifs et musulmans. La troisième partie du livre analyse la confrontation de ces adhésions à la foi aux pratiques esthétiques : le principe de l’autonomie de l’art vscelui d’un « art catholique » suscite des débats internes au monde catholique, dont les dimensions théologiques ne sont pas absentes, mais relève aussi du champ littéraire...

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Additional Information

ISSN
1961-8646
Print ISSN
0027-2671
Pages
pp. 142-143
Launched on MUSE
2015-12-28
Open Access
No
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