Abstract

In the history of international circulations in the field of social work, the study trip is seldom a subject for research. However, we focus on such a study trip in this article about Jean Ughetto (1923–2010), the first French special education teacher to travel to the United States. Ughetto’s trip took place in 1950–51 as part of an exchange programme, and was thus a personal and professional adventure. Chosen to represent French special education teachers, Ughetto used his long stay in the US to study social work at the university, to find out the latest techniques in social work in the country that stood out as the most modern, and to measure the gaps with what was happening in France thanks to observations, conferences, visits and professional encounters. Lastly, he had an opportunity to test his skills as an educator during a participant observation in socio-educational institutions in New York City and the surrounding areas. By focusing on the conditions for Jean Ughetto’s trip, as well as the impact it had on him, we can cast light on how he developed his thinking and his unique approach to educational and social work. This in turn helped influence social work in France.

Abstract

Dans l’histoire du régime des circulations internationales dans le travail social, le voyage d’étude constitue rarement un objet de recherche. C’est ce que nous proposons néanmoins dans cette réflexion, à partir de l’exemple du premier éducateur spécialisé français parti aux États-Unis, Jean Ughetto (1923–2010). Son voyage s’effectue en 1950–1951 dans le cadre d’un programme d’échanges, se présentant comme une aventure personnelle mais aussi professionnelle. Envoyé spécial des éducateurs spécialisés français, il profite de ce long séjour pour étudier le travail social à l’université, prendre le pouls des techniques en travail social dans un pays qui fait office d’étendard de la modernité et mesurer les écarts avec son pays d’origine, grâce à des observations, des conférences, des visites, des rencontres professionnelles, enfin tester sa pratique d’éducateur sous la forme d’une observation participante au cœur d’institutions socio-éducatives, à New York et dans ses alentours. En portant attention aux conditions du voyage autant qu’à ce que celui-ci produit chez Jean Ughetto, on peut mettre en évidence l’élaboration d’une pensée et d’une pratique éducatives et sociales singulières, nourries en permanence d’observations et implications multiples, qui en retour contribuent à irriguer le travail social en France.

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Additional Information

ISSN
1961-8646
Print ISSN
0027-2671
Pages
pp. 49-64
Launched on MUSE
2015-12-28
Open Access
No
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