Abstract

Between 1914 and 1918, the French army mobilised more than eight million men. Persuaded that the number of soldiers was decisive, the army attempted to incorporate as many combatants as possible. Hence it made review committees less selective, bringing back in individuals who had been exempt from service or discharged, and sending soldiers back to the front lines after they had been wounded or ill. The army was then faced with a problem that it was ill prepared to handle, but which grew in magnitude when military service became universal in the early 20th century: what should be done with the men who were mentally ill? Should they be eliminated from the ranks? This article presents the various answers given to these questions by the army and by psychiatrists from the early 20th century and, in particular, during the First World War.

Abstract

Entre 1914 et 1918, l’armée française a mobilisé plus de huit millions d’hommes. Persuadée que la question des effectifs était cruciale, elle s’est efforcée d’incorporer le plus de combattants possible, rendant les conseils de révision moins sélectifs, récupérant des individus exemptés ou réformés, et renvoyant des soldats au front après une blessure ou une maladie. Elle s’est alors trouvée confrontée à un problème auquel elle s’était peu préparée, mais qui avait pris de l’ampleur avec l’universalisation du service militaire au début du XXe siècle : que faire des hommes atteints de troubles mentaux ? Fallait-il les éliminer des rangs ? Cet article présente les différentes réponses apportées à ces questions par l’armée et les psychiatres depuis le début du XXe siècle et, en particulier, au cours de la guerre.

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Additional Information

ISSN
1961-8646
Print ISSN
0027-2671
Pages
pp. 13-29
Launched on MUSE
2015-12-28
Open Access
No
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