Abstract

This article critically explores Don DeLillo’s strategic use of postcards to highlight and reinforce the central thematic preoccupations in his fiction. As early-twentieth-century communication technologies, postcards precariously navigated the uneasy boundaries between public and private concerns, establishing cultural protocols about the proper use of these modern epistolary forms. Commonly associated as they are with tourism and American kitsch culture, postcards have become productive sites for exploring contemporary anxieties about interpersonal relationships and subjectivity. They are mass-produced objects containing standardized formats that are then inscribed with individualized (and therefore highly subjective) messages. Although the postcard has been superseded as a communication technology by a number of more cost- and time-efficient modes of communication (e-mailing, texting, tweeting, and using other social media devices), postcard use has not been abandoned (think cheap postal advertising and anthrax scares), and DeLillo’s fiction—from Great Jones Street and Amazons to White Noise, Libra, The Day Room, and The Names—confirms the postcard’s literary longevity.

Cette étude est un examen critique de l’usage stratégique de la carte postale par Don DeLillo, qui s’en sert pour souligner et renforcer les préoccupations thématiques centrales de ses œuvres de fiction. Au début du 20e siècle, les usagers de la carte postale comme moyen de communication étaient en quête d’un équilibre entre les préoccupations publiques et privées, tâchant d’établir des protocoles culturels concernant l’usage adéquat de cette forme épistolaire moderne. Communément associée au tour-isme de masse et à la cultureétatsunienne kitch, la carte postale est devenue un lieu tout indiqué pour explorer les angoisses contemporaines liées aux relations et à la subjectivité interpersonnelles, dans la mesure où il s’agit d’un objet de masseà la forme standardisée, d’une part, sur lequel sont inscrits des messages personnalisés (et donc hautement subjectifs), d’autre part. Bien que la carte postale comme mode de communication ait été supplantée par nombre de moyens plus économiques et plus rapides, comme les courriels, textos, gazouillis et autres formes de médias sociaux, elle n’a pas été complètement abandonnée (ne serait-ce que pour les publicités postales bas de gamme et les menaces d’attaque au charbon bactéridien), et les fictions de DeLillo – de Great Jones Street (Great Jones Street)et Amazons à White Noise (Bruit de fond), Libra, The Day Room (La salle de séjour commune) et The Names (Les Noms) –témoignent de sa longévité littéraire.

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Additional Information

ISSN
1710-114X
Print ISSN
0007-7720
Pages
pp. 375-399
Launched on MUSE
2015-12-20
Open Access
No
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