Abstract

In this article, Buffalo’s now defunct flagship department store Adam, Meldrum & Anderson is discussed as a synecdoche for broader concerns facing the Rust Belt region, including gentrification, de-industrialization, urban renewal, and systemic inequality. Through an intersection of archival theory and the discourses of American exceptionalism, it is argued that the Rust Belt’s economic downfalls have been recreated as capitalist opportunities, a process that obfuscates economic inequality. To demonstrate the disruptive potential of the archive, an archived photograph is analysed alongside Dennis Maher’s reimagining of Buffalo’s cityscape. Ultimately, these alternative imaginings work toward a more equitable Rust Belt landscape.

Dans cet article, Adam, Meldrum & Anderson, le grand magasin emblématique de Buffalo, désormais fermé, est analysé en tant que synecdoque des problèmes plus vastes que connait la région industrielle des États-Unis, la Rust Belt : embourgeoisement, désindustrialisation, renouveau urbain et inégalités systémiques, entre autres. Un recoupement de la théorie archivistique et des discours sur l’exceptionnalisme étatsunien me permet d’affirmer que l’effondrement économique de la « ceinture de rouille » a été repensé comme une opportunité capitaliste, un processus qui s’efforce de masquer les inégalitéséconomiques. Afin d’illustrer le potentiel perturbateur des archives, une photographie d’archive est comparée au paysage urbain de Buffalo tel qu’il est réimaginé par Dennis Maher. Au bout du compte, les images réinventées proposent un paysage plus équitable pour la région industrielle des États-Unis.

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Additional Information

ISSN
1710-114X
Print ISSN
0007-7720
Pages
pp. 300-322
Launched on MUSE
2015-12-20
Open Access
No
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