Abstract

Ukrainians have been in Canada for at least 120 years, and in the federal multiculturalism debates of the 1960s and 1970s, Ukrainian Canadian groups were one of the most vocal, pushing for a recognition of other ethnic identities alongside what was at that time the discourse of the day of “two founding nations.” Interestingly, one of the ways that this ethnic group was able to make ground in these federal debates—ultimately leading to the policy shift from Biculturalism and Bilingualism to Multiculturalism and Bilingualism—was by making an argument for “founding fathers” status across the unbroken prairie. While there was a genuine desire for other ethnic identities to be recognized at the federal legal and political levels, there developed a realization by Ukrainian Canadians (and others) of the ways in which the sleight of hand required to place ethnic Ukrainians (among others) as the “first” inhabitants of the prairie space removed the pre-existing Aboriginal presence on that landscape. Many writers grapple with their awkward sense of wanting to honour their forbearers who did, in fact, emigrate and suffer great hardships, while simultaneously recognizing the colonial project that they have been co-opted into. Using contemporary literature, this article theorizes the relationship between the homesteaders and their descen-dents vis-à-vis Aboriginal presences in the prairie provinces. This article articulates four different models that authors use in an attempt to make sense of the simultaneous early presence of Ukrainian settlers and Aboriginal peoples across the Canadian landscape.

Les Ukrainiens sont au Canada depuis au moins 120 ans et, dans les débats des années 1960 et 1970 sur le multiculturalisme fédéral, les groupes canadiens ukrainiens furent parmi ceux qui ont réclamé le plus haut et fort la reconnaissance d’autres identités ethniques parallèlement au discours de l’époque sur “les deux peuples fondateurs”. Il est intéressant que l’un des moyens de ce groupe ethnique est de faire avancer le débat fédéral - qui a ultimement conduit à un changement de politique du biculturalisme et du bilinguisme vers un multiculturalisme en gardant le bilinguisme - a été de se servir d’un argument en faveur “des pères fondateurs” dans des Prairies vierges. Alors qu’il y avait un désir sincère des autres identités de se faire reconnaître au niveau fédéral, légalement et politiquement, les Canadiens ukrainiens (et d’autres) ont commencé à prendre conscience du tour de passe-passe qu’il fallait opérer pour faire de leurs ancêtres (parmi d’autres ethnies) les “premiers” habitants de l’espace des Prairies, et qu’il effaçait la présence antérieure des autochtones. Bon nombre d’écrivains se battent avec un certain embarras à vouloir honorer leurs ancêtres qui ont, en fait, émigré et grandement souffert, tout en reconnaissant le projet colonial dans lequel ils ont été embrigadés. À partir de la littérature contemporaine, cet article porte sur la théorisation de la relation entre les pionniers et leurs descendants par rapport à la présence autochtone dans les provinces des Prairies. Il présente quatre modèles dont des auteurs se sont servis pour tenter de donner un sens à la présence initiale des colons ukrainiens et des peuples autochtones dans l’ensemble du territoire canadien.

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Additional Information

ISSN
1913-8253
Print ISSN
0008-3496
Pages
pp. 67-83
Launched on MUSE
2015-12-14
Open Access
No
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