Abstract

In the 1960s and 1970s William Kurelek was a widely recognized Canadian artist whose paintings were purchased for public and private collections in Canada and abroad. Kurelek was a celebrity when he died of cancer at fifty years of age in Toronto on November 3, 1977. This paper describes Kurelek’s career—focusing on his exhibition history, his illustrated books, and the role played by his art dealer, Avrom Isaacs. His exhibition history showed him to be an incredibly prolific artist, one whose art was inspired by his religious and moral passions, by the prosaic stories of ordinary Canadians, by the Canadian landscape, and by his fascination with history. His illustrated books typically consisted of paintings and drawings organized into a series designed to tell a story—a device also used for many of his exhibitions. Kurelek’s own life story, told in his own words, provided the story line for his best loved books such as A Prairie Boy’s Winter and Lumberjack. Isaacs and Kurelek formed a comfortable and useful business relationship whereby Isaacs encouraged Kurelek to paint what he wanted and made Kurelek known to the press, the public, and the Canadian art establishment. Finally, the paper reviews William Kurelek: The Messenger, the 2011 catalogue for Kurelek’s latest major retrospective exhibition.

Dans les années 1960 et 1970, William Kurelek était un artiste canadien généralement reconnu, dont les tableaux ont été achetés pour les collections publiques et privées au Canada et partout dans le monde. Kurelek était une célébrité quand il est mort d’un cancer à cinquante ans à Toronto—le 3 Novembre, 1977. Ce papier décrit la carrière de Kurelek—en mettant en exergue l’histoire de ses expositions, ses livres illustrés, et le rôle qu’a joué son marchand d’art, Avrom Isaacs. L’histoire de ses expositions l’a présenté comme un artiste incroyablement prolifique, celui dont l’art a été inspiré par ses passions religieuses et morales, par les histoires prosaïques de Canadiens ordinaires, par le paysage canadien, et par sa fascination pour l’histoire. Ses livres illustrés sont constitués typiquement de peintures et de dessins organisés dans une collection destinée à raconter une histoire—un emblème a été également utilisé pour beaucoup de ses expositions. Véritable autobiographie de Kurelek dite dans ses propres mots, elle fournit une ligne historique de ses meilleurs livres les plus aimés tels que A Prairie Boy’s Winter et Lumberjack. Isaacs et Kurelek entretenaient une relation d’affaires confortable et utile au moyen de laquelle Isaacs encourageait Kurelek à peindre ce qu’il voulait et le faisait connaître par la presse, le public, et la création de l’art canadien. Enfin, le papier passe en revue William Kurelek: The Messenger, le catalogue 2011 pour la dernière grande exposition rétrospective de Kurelek.

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Additional Information

ISSN
1913-8253
Print ISSN
0008-3496
Pages
pp. 11-48
Launched on MUSE
2015-12-14
Open Access
No
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