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Reviewed by:
  • Roberto Arlt: Écrire au temps de l’image by Gersende Camenen
  • Viviane Mahieux
Camenen, Gersende. Roberto Arlt: Écrire au temps de l’image. Rennes: Mondes Hispanophones, Presses Universitaires de Rennes, 2012. 251 pp.

Pocos escritores se prestan tanto como Roberto Arlt a un análisis desde el ángulo de los estudios culturales. La obra de este novelista, cuentista, cronista y dramaturgo está estrechamente ligada a su ciudad, Buenos Aires, así como a los cambios sociales, políticos y tecnológicos que se vivieron durante la primera mitad del siglo veinte, en Latinoamérica como globalmente. Las temáticas recurrentes de la obra de Arlt—la falsificación, el crimen, lo grotesco, la traición—se anclan en una realidad cotidiana marcada por el crecimiento urbano, las promesas y los desencantos del proceso de modernización, además de una constante preocupación por la desigualdad (al nivel económico, por supuesto, pero también en términos de estatus literario). Por lo tanto, resulta muy enriquecedora una lectura que parte de una consideración del momento histórico en el cual Arlt desarrolló su práctica literaria y periodística. [End Page 579]

La propuesta central de Roberto Arlt: Écrire au temps de l’image es explorar cómo Arlt interactúa con la cultura visual de su época, que entre los años veinte y cuarenta experimentó una extraordinaria transformación a través del auge del cine y de la prensa ilustrada. Como lo demuestra Gersende Camenen, la obra de Arlt queda nítidamente enmarcada por una conciencia de lo visual. Arlt entra en la escritura como cronista del crimen, saliendo a la calle en busca de temas para el diario Crítica acompañado siempre de un fotógrafo. Eventualmente, él mismo tomará la cámara en sus manos, publicando imágenes junto con sus crónicas mandadas desde España y Marruecos para el diario El Mundo. A través de un análisis que abarca ampliamente la obra textual de Arlt (novela, cuento, crónica, teatro) y que también analiza algunas de sus fotografías (incluidas en un apéndice), este libro explora la conciencia visual de Arlt desde varios ángulos. Abarca temas como la representación del sujeto frente a las culturas populares, la conciencia del autor como presencia pública y reconocible, la influencia estética y tecnológica del cine, el simulacro y la pantalla como recursos en la novela, el potencial político del teatro en tensión con la cinematografía, lo visual en relación con el viaje y el exotismo. Más que nada, este libro indaga en torno a la apuesta por la literatura en un momento de profunda fascinación—indudablemente compartida por Arlt—con el potencial de los medios visuales.

Écrire au temps de l’image se divide en tres secciones de dos capítulos, cada una abordando una etapa en la obra de Arlt. La primera parte trata de la iniciación a la escritura, y abarca la novela El juguete rabioso así como las contribuciones periodísticas a Crítica y Don Goyo. La segunda sección se detiene más específicamente en la relación de Arlt con el cine. Considera primero las crónicas publicadas en el diario El Mundo bajo el título de “Aguafuertes”, así como los textos periodísticos de Arlt sobre el cine. Luego, explora Los lanzallamas y Los siete locos a la luz de las tensiones entre la estética cinematográfica y la literaria, leyendo el uso de recursos visuales como una forma de ejercer una crítica del sujeto moderno. Finalmente, la tercera sección cubre algunos de los textos tardíos de Arlt que han recibido menos atención sistemática de la crítica. Analiza las colaboraciones de Arlt en el Teatro del Pueblo, y se detiene particularmente en obras como Trescientos millones, El fabricante de fantasmas y La fiesta del hierro. El libro cierra con una consideración del viaje en la escritura de Arlt, explorando las crónicas redactadas en Patagonia, España y Marruecos, así como el cuento “El criador de gorilas”.

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Additional Information

ISSN
2164-9308
Print ISSN
0034-818X
Pages
pp. 579-581
Launched on MUSE
2015-12-10
Open Access
No
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