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Reviewed by:
  • Beyond Civilization and Barbarism. Culture and Politics in Postrevolutionary Argentina by Brendan Lanctot
  • Leila Gómez
Lanctot, Brendan. Beyond Civilization and Barbarism. Culture and Politics in Postrevolutionary Argentina. Lewisburg: Bucknell UP, 2014. 177 pp.

Beyond Civilization and Barbarism lee, desde el campo de los estudios culturales, las complejidades de la construcción de la nación argentina, las maneras en que los intelectuales y los caudillos se relacionaron con el “pueblo” y lo definieron para dar curso a la modernidad republicana luego de la revolución independentista. Así, este libro integra una constelación de otros que, principalmente desde el campo de la historia con autores como Ricardo Salvatore, Noemí Goldman y José Carlos Chiaramonte, busca redefinir la problemática de la organización provincial y nacional más allá del binomio sarmientino de civilización/barbarie, y para hacerlo explora fuentes no canónicas y cuestiona lecturas establecidas. Al igual que los autores antes mencionados, Lanctot realiza una lectura atenta del fenómeno del caudillismo (específicamente del caudillo porteño Juan Manuel de Rosas), desvinculándolo de sus consabidas asociaciones con el clientelismo, la coerción, la violencia y la manipulación de las masas, para situarlo en procesos más complejos de liderazgo populista, donde primaban también mecanismos políticos institucionales establecidos desde la colonia y relaciones recíprocas de afecto y emociones entre el caudillo y los diferentes grupos sociales.

En la misma línea aunque sin llamarle “civilización/barbarie”, Chiaramonte sostiene que la historia latinoamericana del siglo XIX ha estado dominada por el conflicto de dos realidades antagónicas: el constitucionalismo y el caudillismo. “En esta perspectiva,” escribe Chiaramonte, “el caudillismo equivaldría a la ausencia de legalidad y fuente de anarquía política. Se trata de un enfoque erróneo que, entre otras cosas, supone que el único ordenamiento constitucional es el correspondiente a una constitución formal, esto es, a un texto escrito, al estilo de las constituciones estadounidense o francesa”. Chiaramonte propone que hay que atender, en cambio, a la vigencia de una “constitución material, es decir, un conjunto de normas algunas escritas y otras no, proveniente del pasado colonial y levemente modificada luego de las independencias”. Estas formas antiguas provenían del derecho español, desde las partidas de Alfonso X hasta la Recopilación de las Leyes de Indias y las Ordenanzas de Intendentes. La anarquía, para el historiador argentino, es causada más bien por el rechazo inflexible de principalmente Buenos Aires a una solución confederal (ver Chiaramonte, “La constitución antes de la constitución” en Revista Ñ, 14 de oct. de 2013 y también su libro Usos políticos de la historia, Buenos Aires: Sudamericana, 2013). A partir de esta reconsideración histórica, el caudillismo se redefine en otros términos y procesos económicos y políticos, más allá del binomio sarmientino. Dichas así las cosas, la investigación de Chiaramonte nos obliga a revaluar las limitaciones de la ciudad letrada de Ángel Rama, concepto que también relee y cuestiona Lanctot.

Beyond Civilization and Barbarism hace justamente una lectura de la no escritura o de la escritura marginal de la ciudad letrada durante el rosismo, atendiendo principalmente a la vehiculización de los afectos y la imaginación de los mismos en la relación del caudillo con los diferentes sectores populares y letrados. Lanctot [End Page 591] estudia la iconografía del gobierno de Rosas, sus retratos, como así también los poemas y las biografías del Restaurador de las leyes, aparecidos en la prensa, y analiza los modos en que estos textos e imágenes generaban sentimientos de admiración, lealtad, identificación y terror. La pregunta que su análisis responde es más bien cómo Rosas llegó a ser tan querido por las masas y tan odiado por la oposición letrada, a través de un estudio de fuentes no siempre necesariamente letradas. Siguiendo la definición de populismo de Ernesto Laclau, Lanctot señala que el de Rosas no fue un gobierno populista por la simple manipulación de las masas sino por una empresa discursiva y...

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Additional Information

ISSN
2164-9308
Print ISSN
0034-818X
Pages
pp. 591-592
Launched on MUSE
2015-12-10
Open Access
No
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