In lieu of an abstract, here is a brief excerpt of the content:

Reviewed by:
  • La ciudad novelada a fines del siglo XX: estructura, retórica y figuración by Alejandro Puga
  • Ignacio Corona
Puga, Alejandro. La ciudad novelada a fines del siglo XX: estructura, retórica y figuración. México: Universidad Autónoma Metropolitana, 2012. 232 pp.

Uno de los temas definitorios de la literatura del siglo veinte es, sin duda, el tema de lo urbano. Demás está decir que la representación literaria de la experiencia urbana ha predominado en la cultura contemporánea, incluida la mexicana. Tema que, trasladado al terreno específico de la novela, abruma por su magnitud y aglutinante complejidad. No solo innumerables novelas contienen explícitas y abundantes descripciones de dicha experiencia, sino que también diversos subgéneros podrían considerarse inherentemente urbanos, de la novela psicologista o existencialista a la detectivesca, la obrera, la lumpen y un largo etcétera más. Lo cual haría ociosa la pregunta de cuál de estos subgéneros podría representar el verdadero canon de la novela urbana o de la ciudad. Acotar el tema demanda claridad conceptual y aplomo. ¿Cómo hacerlo sin caer en lugares comunes o sin dejarse llevar sobre los hombros multitudinarios de la crítica literaria que, desde hace décadas, lo ha abordado, así sea de manera coyuntural o tangencial? Inclusive, muchos de los estudios o antologías críticas recientes sobre la experiencia urbana latinoamericana o latino/americana se han planteado desde la plataforma más amplia de los estudios culturales en aras no tanto de innovar per se, sino de profundizar en el análisis de las culturas urbanas mediante una perspectiva necesariamente interdisciplinaria.

El abordaje de Alejandro Puga al tema en La ciudad novelada a fines del siglo XX: estructura, retórica y figuración se restringe al ámbito literario y, como se colige del propio título, se aboca a la representación novelesca de la ciudad. Antes de referirme a los alcances y contribución del mismo a la bibliografía sobre el tema, introduzco algunas observaciones sobre el propio título y la relación que guarda con los cinco capítulos que componen el libro. Cuando en el contexto mexicano la crítica se refiere a “la ciudad”, casi siempre reproduce una especie de automatismo cultural con indudables resonancias coloniales, como si el país contase con una sola (“la ciudad-país”) y las demás fueran los “ranchos grandes” del cancionero popular. La bibliografía crítica o literaria de lo urbano evidencia, de hecho, un deficitario “federalismo literario”, en referencia a las provincianas aspirantes a ciudad. Es encomiable, por ello, la precisión terminológica del autor en cuanto al uso de adjetivos tales como “la novela defeña” (52) o “los novelistas defeños” (34) a lo largo de su estudio y que aclare, desde el mismo primer párrafo, a cuál ciudad se refiere en el título: “La fascinación que causa la ciudad de México se debe a su transformación constante. Según Carlos Monsiváis . . .” (11). Ahora bien, el concepto de ciudad implica una reducción trópica por la que la crítica, con frecuencia, ha circunscrito el tema de la experiencia urbana a un referente en apariencia tangible, auto-evidente y ubicable, ya en el espacio físico, ya en el mítico: la ciudad. Se sigue, en ello, el procedimiento narrativo propuesto por aquellos novelistas que, desde el siglo diecinueve, convierten a la ciudad en un personaje colectivo, desafiando la perspectiva newtoniana de asumirla como el escenario neutral en que simplemente se desarrolla la trama. Como se sabe, la alegoría, efectiva para personificar dinámicas y procesos socio-urbanos de la más diversa escalaridad, con el tiempo derivó en formulaica: [End Page 603] determinado personaje representa determinado tipo social y éste, a su vez, la experiencia urbana de determinado grupo de ciudadanos o clase social. En el fondo, no es otro el procedimiento seguido por el propio Carlos Fuentes en La región más transparente (1958) una de las tres novelas estudiadas a fondo por Puga. Por supuesto que al determinismo de clase subyacente...

pdf

Additional Information

ISSN
2164-9308
Print ISSN
0034-818X
Pages
pp. 603-605
Launched on MUSE
2015-12-10
Open Access
No
Back To Top

This website uses cookies to ensure you get the best experience on our website. Without cookies your experience may not be seamless.