Abstract

Portant sur une affaire relative aux droits des couples non mariés qui agite le Québec depuis 2009, cet article compare son traitement par les tribunaux, l’expertise académique et la presse. S’inspirant du cadre d’analyse de la « forme affaire », il étudie le processus par lequel ce conflit privé hors-normes devient un problème public, mobilisant une rhétorique des droits, en l’occurrence celui des couples non mariés à être traités également aux couples mariés. Son analyse discute les travaux sur la « politique des droits », en interrogeant les conditions de succès des stratégies judiciaires pour la réduction des inégalités, dans un contexte où la mise à l’agenda échappe en large part aux mouvements sociaux, en particulier féministes. Les luttes définitionnelles entre les fractions des élites issues des trois espaces sociaux étudiés construisent de nouveaux cadres cognitifs et moraux d’appréhension des droits des conjoints de fait, rendant pensable le changement social.

Abstract

Focusing on a case about the rights of unmarried couples, a hot button issue in Quebec since 2009, this article compares the approach taken by the courts, academia, and the press. Modelled on a “case form” analysis framework, the article studies the process by which a non-standard private conflict becomes a public issue, sparking a debate on rights—in this instance, the right of unmarried couples to receive the same treatment as married couples. The analysis considers the work being undertaken on the “politics of rights” and examines the precursors to successful judicial strategies that reduce inequality—all of this in an environment where the issue is largely off the agenda of social movements including, notably, feminists. The definitional struggle between the elite factions, which were born out of the three social spaces under consideration, shapes fresh cognitive and moral frameworks that assist in understanding the rights of common-law spouses, thereby opening the door to social change.

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Additional Information

ISSN
1911-0227
Print ISSN
0829-3201
Pages
pp. 323-343
Launched on MUSE
2015-12-07
Open Access
No
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