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Reviewed by:
  • La Reconquista. Una construcción historiográfica, siglos XVI-XIX by Martín F. Ríos Saloma
  • Hélène Sirantoine
Martín F. Ríos Saloma La Reconquista. Una construcción historiográfica, siglos XVI-XIX Madrid/Mexico, Marcial Pons/Universidad Nacional Autónoma de México, 2011, 351 p.

Au tournant des années 2000, une série de rencontres et de publications ont permis la mise en lumière, et en accusation, de certaines catégories historiographiques propres à la médiévistique espagnole. Au premier rang desquelles, le concept de Reconquista, entendu comme le processus historique par lequel les chrétiens de la péninsule Ibérique récupérèrent, en l’unifiant, l’espace conquis au début du VIIIe siècle par les musulmans. On saisit bien l’origine du problème : le terme est chargé idéologiquement, puisqu’il ne traduit jamais qu’un point de vue – chrétien et nationaliste – sur cette lente dynamique territoriale qui caractérise le Moyen Âge hispanique, depuis l’entrée des troupes de Tariq dans la péninsule en 711 jusqu’à la mainmise des Rois Catholiques sur le royaume nasride de Grenade en 1492. Pourtant, populaire s’il en est, autant auprès des érudits que d’un large public, le mot est devenu quasiment synonyme de « Moyen Âge espagnol ».

Les choses se compliquent encore dès lors que l’on constate que le terme « Reconquête » n’apparaît pas dans les sources chrétiennes médiévales. Comme il se doit, les historiens ont longuement discuté l’opportunité de recourir à un concept relevant clairement d’une prise de parti historiographique et idéologique. Le débat n’a cependant pas épuisé le sujet, et il restait notamment à identifier l’origine du mot et à retracer l’histoire de sa conceptualisation et de son élévation en mythe de l’identité espagnole. C’est chose faite à présent, grâce à cet ouvrage dans lequel Martín Ríos propose une version remaniée de sa thèse de doctorat.

La problématique emprunte ses méthodes à l’histoire culturelle. Elle comporte d’abord une dimension lexico-philologique visant à déterminer à quand remonte l’apparition du mot « Reconquête ». L’auteur piste, dans les productions historiographiques modernes, du XVIe au XIXe siècle, le vocabulaire employé pour désigner les conquêtes territoriales et les actions guerrières menées par les chrétiens contre les musulmans au sein de la péninsule Ibérique. Pour cela, il convoque un très large corpus constitué pour l’essentiel d’histoires générales de l’Espagne composées dans l’orbite castillane – de la Crónica de España de Florián de Ocampo (1553) à la Historia general de España d’Antonio Cánovas del Castillo (1892) – et d’histoires régionales en provenance d’Aragon et de Catalogne. La deuxième dimension d’analyse conduit l’auteur à opérer une analyse sémantique des termes identifiés. M. Ríos prend ainsi grand soin de mettre en évidence l’éminente polysémie du concept de Reconquête, tour à tour processus historique, période ou au contraire moment historique, projet idéologique, ou encore catégorie historiographique. Pour ce faire, il choisit de se centrer sur la récurrence historiographique d’une série d’événements, en limitant son enquête au traitement réservé dans les textes qu’il étudie aux premiers moments de ladite Reconquête, entre faits et légendes : la conquête musulmane et la disparition du royaume wisigothique (711-714), la bataille de Covadonga (722), acte fondateur du royaume asturien, la vague de conquêtes opérées par le roi asturien Alphonse Ier (739-757), ou l’émergence de la Catalogne au travers de la figure du comte Guifred le Velu ou de celle légendaire d’Otger Cataló. Enfin, ces deux axes d’analyse sont mis au service d’un troisième, plus immédiatement historique, où il s’agit de dégager le processus de mythification du concept de Reconquête pour aboutir à son érection en catégorie centrale du discours...

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Additional Information

ISSN
1953-8146
Print ISSN
0395-2649
Pages
pp. 458-460
Launched on MUSE
2015-11-08
Open Access
No
Archive Status
Archived
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