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  • La barbarie y el retrato mítico de la catástrofe en El año del desierto de Pedro Mairal
  • Dánisa Bonacic

Me he perdido en la tierra de la muerte. Una soledad infinita cuyo límite es el desaliento.

El desierto entra en la ciudad,

—Roberto Arlt

La novela El año del desierto (2005) de Pedro Mairal relata una catástrofe: la caída de Buenos Aires debido a las fuerzas destructivas de un fenómeno llamado la intemperie. La historia transcurre en el curso de doce meses pero los cambios espaciales y sociales ocurridos muestran un retroceso temporal de siglos. De este modo, el relato recorre múltiples males sociales que han provocado el caos, la violencia y la desaparición de la ciudad. Nuestro objetivo aquí es estudiar la representación de crisis en la novela con el fin de examinar las reflexiones sociales expuestas con respecto al presente, pasado y futuro de la nación. Este escenario–que se derrumba ante el lector–contiene además una dimensión mítica que nos propone discusiones acerca de la identidad nacional y el sentido de pertenencia a una sociedad en tiempos de extremo conflicto social.

La protagonista del relato, María Valdés Neylan, rememora el exterminio generalizado de su patria y comparte su experiencia de supervivencia. Su testimonio es, en realidad, una historia de múltiples desastres. La narración comienza en momentos de inestabilidad social y pánico frente a los dramáticos cambios del paisaje urbano. Como señala Elsa Drucaroff en su estudio Los prisioneros de la torre. Política, relatos y jóvenes en la postdictadura, el presente retratado por autores recientes contiene una incertidumbre frente a la realidad social propia de la experiencia histórica y política que este grupo ha vivido. En efecto, la autora sostiene que esta generación debe lidiar de manera diferente con la carga de violencia y muerte dejada por la dictadura argentina (1976–1983). Drucaroff retoma una metáfora de José Ortega y Gasset que proponía estudiar cada generación de forma vertical e imaginar a los jóvenes en la punta de una torre humana. Aun cuando parece que este grupo domina el mundo, es también prisionero de la base que lo sostiene. En otras palabras, los jóvenes dependen de la historia que han heredado y de los protagonistas de [End Page 110] ésta. La generación más reciente, arguye la autora, se encuentra en la cima de una torre compuesta de cadáveres y debe comenzar a escribir luego de la muerte, el desconcierto, el sentimiento de derrota de la generación militante y el desamparo del presente propio de su experiencia del presente. Así también, los escritores más recientes están marcados por otro acontecimiento: la crisis económica argentina ocurrida en diciembre del año 2001 que desestabilizó el gobierno, produjo masivas movilizaciones y dejó al país en un profundo estado de caos y desconcierto. El caos de fines del 2001 se ha convertido, según Drucaroff, en la efeméride fundacional de las nuevas generaciones de escritores. Esta crisis genera un quiebre que deja a gran parte de la población en la pobreza, el desempleo y el desalojo.

La novela que estudiamos en este trabajo sitúa la crisis del 2001 en el comienzo de la trama y expone así el retrato de una urbe marcada por el descontento social, la violencia y la represión policial, como podemos ver en el siguiente pasaje:

Pasaron dos chicas, una ayudaba a la otra que tenía sangre en la cara. Alejandro no venía y lo odié por haberme hecho meter ahí. Se oyeron disparos. Me acurruqué detrás de un árbol, frente a un local. Contra las persianas metálicas golpeaban piedras o pedazos de cosas. Yo pensaba: «No tengo nada que ver, no me puede pasar nada, vengo a encontrarme con mi novio». Hasta que vi pasar una camioneta de la policía con un tipo muerto atrás, Algo me pegó cerca y un vidrio, a mi espalda, se rajó en forma de telaraña. Me vi...

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Additional Information

ISSN
2328-6962
Print ISSN
0888-6091
Pages
pp. 110-119
Launched on MUSE
2015-11-06
Open Access
No
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