Abstract

The art of Tai Chi can be examined as both a spiritual practice as well as a form of meditative exercise; in doing Tai Chi, the corporeal practice is transformative. This paper expands on recent research on the geography of religion and examines individual, bodily experiences of sacred space through a qualitative, empirical investigation of the Tallahassee branch of the Taoist Tai Chi society. Interviews conducted with members reflect both an awareness that the body is transformed through the practice of Tai Chi as well as an understanding of the body as something separate from oneself, and thus something that is capable of being transformed. The practice of Tai Chi presents evidence of the importance of examining the body’s physical engagement with the spiritual as well as reflects the notion of Eliade’s hierophanic conception of sacred space. The performance of Tai Chi triggers a hierophanic, transformative event with the body at the center of the spiritual experience.

Abstract

El arte del Tai Chi se puede examinar como una práctica espiritual así como una forma de ejercicio meditativo; al hacer Tai Chi, la práctica corporal es transformadora. Este trabajo añade a la reciente investigación reciente sobre la geografía de la religión y examina individuales experiencias corporales del espacio sagrado a través de una investigación empírica cualitativa de la rama de la sociedad Taoista Tai Chi de Tallahasee. Las entrevistas con sus miembros reflejan que la conciencia del cuerpo se transforma a través de la práctica de Tai Chi y que el conocimiento del cuerpo es algo separado de uno mismo, y por lo tanto algo que es capaz de transformarse. La práctica del Tai Chi presenta evidencia de la importancia de examinar la relación física del cuerpo con lo espiritual, reflejando la noción de Eliade de la concepción hierofánica del espacio sagrado. La ejecución del Tai Chi desencadena un evento transformador hierofánico con el cuerpo en el centro de la experiencia espiritual.

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Additional Information

ISSN
1549-6929
Print ISSN
0038-366X
Pages
pp. 362-376
Launched on MUSE
2015-10-25
Open Access
No
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