A Canal without a Zone: Conflicting Representations of the Panama Canal
Abstract

Abstract:

By contrasting a National Geographic Society (NGS) map of the Panama Canal from 1912 with an earlier French map of the canal from 1881, this article examines the multiple ways in which it was possible to imagine the relationship between the canal and its surrounding space. These maps help us understand how the canal was separated from the people who lived around it and from the country where it was built. Maps contributed to create a particular relationship between the Panama Canal and its surrounding space, or zone. They helped naturalize the idea that the canal and its Zone were a US space in Central America, with no historical or political connection to the Panamanians who had lived, worked, and traded in the area for centuries.

Resumen:

Al contrastar un mapa del Canal de Panamá publicado por la Sociedad Geográfica Nacional en 1912 con un mapa del canal francés publicado en 1881, este artículo examina las diferentes maneras en las que se podía imaginar la relación entre el canal y el espacio que lo rodeaba. Estos mapas son particularmente útiles para entender como el canal fue separado de la gente que vivía a su alrededor y del país donde fue construido. Los mapas contribuyeron a crear una relación particular entre el Canal de Panamá y su área, o zona, aledaña. Ellos ayudaron a naturalizar la idea de que el canal y su Zona eran un espacio estadounidense en Centro América, sin conexiones históricas o políticas con los panameños que durante siglos habían vivido, trabajado y comerciado en el área.